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TOPIC: Die historische Dimension: Iran- Contra, Octopus..

Die historische Dimension: Iran- Contra, Octopus.. 29 Aug 2010 19:56 #744

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Wenn wir nach möglichen Verdächtigen für eine Verschwörung hinter 9/11 suchen, sollten wir zurückblicken und ermitteln, welche Netzwerke und Personen früher zum heutigen Zustand der Welt beigetragen haben. Meistens waren es Netzwerke aus Politikern, Geheimdiensten, nahöstlichen- und westlichen Waffen- udn Drogenhändlern und Geldwäschern, die sich der Kontrolle durch demokratische Institutionen wie dem US- Kongress größtenteils entzogen. Das erste Netzwerk, das offenbar die Saat zu späteren netzwerken legen sollte, war der Safari Club in den 1970ern:


September 1, 1976-Early 1980s: Secret Intelligence Cabal Works with Rogue CIA Elements to Influence Middle East and Africa

Prince Turki al-Faisal, head of Saudi intelligence from 1979, will say in a 2002 speech in the US, “In 1976, after the Watergate matters took place here, your intelligence community was literally tied up by Congress. It could not do anything. It could not send spies, it could not write reports, and it could not pay money. In order to compensate for that, a group of countries got together in the hope of fighting Communism and established what was called the Safari Club. The Safari Club included France, Egypt, Saudi Arabia, Morocco, and Iran.” [Scott, 2007, pp. 62] An Egyptian reporter digging through Iranian government archives will later discover that the Safari Club was officially founded on September 1, 1976. Alexandre de Marenches, head of the French external intelligence service SDECE, was the chief instigator of the group. Millions are spent to create staff, offices, communications, and operational capability. Periodic secret conferences are held in Saudi Arabia, France, and Egypt. This group plays a secret role in political intrigues in many countries, mostly in Africa and the Middle East. For instance, a rebellion in Zaire is put down by Moroccan and Egyptian troops, using French air support. It also plays a role in the US-Egyptian-Israeli peace treaty of 1979. [Cooley, 2002, pp. 15-17] Author Joe Trento will later allege that the Safari Club, and especially the Saudi intelligence agency led by Kamal Adham and then his nephew Prince Turki from 1979 onwards, fund off-the-books covert operations for the CIA. But rather than working with the CIA as it is being reformed during the Carter administration, this group prefers to work with a private CIA made up of fired agents close to ex-CIA Director George Bush Sr. and Theodore Shackley, who Trento alleges is at the center of a “private, shadow spy organization within” the CIA until he is fired in 1979. The Safari Club and rogue CIA will play a major role in supporting the mujaheddin in Afghanistan. [Scott, 2007, pp. 63-64, 111] It is not clear when the Safari Club disbands, but it existence was exposed not long after the shah was deposed in Iran in 1979, and it seems to have disappeared by the time de Marenches stepped down from being head of French intelligence in 1982. [Cooley, 2002, pp. 15-17]

1976: CIA and Other Intelligence Agencies Use BCCI to Control and Manipulate Criminals and Terrorists Worldwide

nvestigative journalist Joseph Trento will later report that in 1976, the Safari Club, a newly formed secret cabal of intelligence agencies (see September 1, 1976-Early 1980s), decides it needs a network of banks to help finance its intelligence operations. Saudi Intelligence Minister Kamal Adham is given the task. “With the official blessing of George H. W. Bush as the head of the CIA, Adham transformed a small Pakistani merchant bank, the Bank of Credit and Commerce International (BCCI), into a world-wide money-laundering machine, buying banks around the world to create the biggest clandestine money network in history.” BCCI was founded in 1972 by a Pakistani named Agha Hasan Abedi, who was an associate of Adham’s. Bush himself has an account at BCCI established while still director of the CIA. French customs will later raid the Paris BCCI branch and discover the account in Bush’s name. [Trento, 2005, pp. 104] Bush, Adham, and other intelligence heads work with Abedi to contrive “a plan that seemed too good to be true. The bank would solicit the business of every major terrorist, rebel, and underground organization in the world. The intelligence thus gained would be shared with ‘friends’ of BCCI.” CIA operative Raymond Close works closely with Adham on this. BCCI taps “into the CIA’s stockpile of misfits and malcontents to help man a 1,500-strong group of assassins and enforcers.” [Trento, 2005, pp. 104] Soon, BCCI becomes the fastest growing bank in the world. Time magazine will later describe BCCI as not just a bank, but also “a global intelligence operation and a Mafia-like enforcement squad. Operating primarily out of the bank’s offices in Karachi, Pakistan, the 1,500-employee black network has used sophisticated spy equipment and techniques, along with bribery, extortion, kidnapping and even, by some accounts, murder. The black network—so named by its own members—stops at almost nothing to further the bank’s aims the world over.” [Time, 7/22/1991]

Der Gründer Alexandre de Marenche ist aus 2 Gründen interessant:

1. Er beteiligt sich mit einem Geheimdienstprojekt in den 1980ern am krieg gegen die Sowjets in Afghanistan

"De Marenches proposes a joint French-American-ISI operation to counter the Soviets in Afghanistan, and dubs it Operation Mosquito... He also suggests the US take drugs seized by the Drug Enforcement Administration (DEA) and other agencies that would normally be destroyed and secretly supply them to Soviet soldiers fighting in Afghanistan instead... large qualities of hashish, opium, and heroin are made available to Soviet soldiers, resulting in widespread addiction. Such addiction to local drugs would have taken place to some degree in any case, but intriguingly, some quantities of cocaine also appear in Afghanistan. At the time, cocaine is only grown in South America. A team of Russian military historians will later write a candid book on the Afghan war and one will say, “there certainly was circumstantial evidence for some kind of systematic program” to addict Soviet soldiers. [Cooley, 2002, pp. 106-108] In 1982, a secret memo will exempt the CIA from reporting on drug smuggling conducted by CIA officers or assets (see February 11, 1982). Mathea Falco, head of the State Department’s International Narcotics Control program, will later allege that the CIA and ISI worked together to encourage the mujaheddin to addict Soviet troops..."

2. Er prophezeit den Konflikt zwischen dem Islamismus und dem Westen mit fast denselben Worten, die heute in aller Munde sind

1992: Terrorists Have Started World War Four, Warns French Spy Chief in Prescient Book
Edit event

Count Alexandre de Marenches, the former head of France’s secret services for 11 years (1970-1981), publishes his last book, The Fourth World War: Diplomacy and Espionage in the Age of Terrorism (co-authored with journalist David A. Andelman). In addition to many cloak-and-dagger stories, the book warns that “the Fourth World War has already begun,” waged by “small, highly deadly units of terrorists,” and that Americans will eventually have to deal with terrorism at home. [de Marenches and Andelman, 1992] One 1992 reviewer says, “These extreme views inadvertently cast some doubt on his judgment while running French intelligence.” [Foreign Affairs, 12/1/1992] However, after 9/11, the expression “World War Four” is taken up by neoconservatives. In 2006, Tony Corn will write in Policy Review, “Back in 1992, the former head of the French Intelligence Service Alexandre de Marenches had already raised the specter of a ‘Fourth World War.’ In the aftermath of 9/11, the concept was given a new currency by former CIA Director James Woolsey and others, both in the US and abroad. So long as it is clearly understood that ‘World War IV-as-Fourth-Generation Warfare’ will not be a copycat either of War World II or the Cold War, it is indeed no exaggeration to speak in terms of a fourth World War.” [Policy Review, 1/2006; Macleans, 7/25/2006]
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Re: Die historische Dimension: Iran- Contra, Octopus.. 31 Aug 2010 22:20 #767

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„Bad Bank” - der vergessene Skandal der BCCI

Das Kino als Spiegelbild der Realität: Der in diesem Jahr veröffentlichte Thriller „The International” nahm einen Betrugsskandal rund um die „Bank of Credit and Commerce International” (BCCI) aus dem Jahr 1991 zur Vorlage. Thomas Riegler zeichnet diesen fast vergessenen Betrugsfall der jüngeren Geschichte in Film und Realität nach - und stößt dabei auf beachtliche Parallelen zu ähnlichen Finanzmarktpleiten der Gegenwart. von Thomas Riegler

„Sie kontrollieren dein Geld. Sie kontrollieren deine Regierung. Sie kontrollieren dein Leben. Und jeder zahlt!”, heißt es in „The International”. Der Thriller des deutschen Regisseurs Tom Tykwer, bekanntgeworden durch „Lola rennt”, wurde im Februar 2009 auf der Berlinale vorgestellt. Im Mittelpunkt der Handlung befinden sich ein Interpol-Agent und eine New Yorker Staatsanwältin, die gegen einen scheinbar übermächtigen Feind antreten: Eine global operierende Bank, die mit Waffenhändlern, Terroristen und Diktatoren lukrative Geschäfte macht und dabei im wahrsten Sinne des Wortes über Leichen geht. Anlässlich der Premiere wurde „The International” als erster aktueller Film zur Finanzkrise bezeichnet und man lobte die Nähe zwischen Realität und Fiktion. Tatsächlich nahm der Film Bezug auf einen bereits länger zurückliegenden Fall: Den Zusammenbruch der Bank of Credit and Commerce International (BCCI) im Jahr 1991 - bis zur aktuellen Finanzkrise der größte Bankenskandal der Geschichte. Der Schaden, der damals vor allem Kleinanleger traf, belief sich auf rund 10 Milliarden Dollar.

Die „Weltbank des Verbrechens”

Der Bankrott der „Weltbank des Verbrechens” („Die Zeit”) erregte großes Aufsehen als „größter Finanzskandal des Jahrhunderts”. Auf dem Höhepunkt ihrer Macht war die BCCI die siebent größte Bank weltweit gewesen, mit 400 Niederlassungen in 73 Ländern und 13.500 Beschäftigten. Zeitweise verwaltete die BCCI Einlagen in der Höhe von 30 Milliarden Dollar. Gegründet 1972 durch den pakistanischen Banker Agha Hassan Abedi und startfinanziert durch den Emir von Dubai war die BCCI innerhalb weniger Jahre zur „Bank der Dritten Welt” und zum Global Player aufgestiegen. Zu ihren Kunden zählten Diktatoren wie Saddam Hussein, Ferdinand Marcos und Manuel Noriega; aber auch terroristische Organisationen wie die Abu Nidal-Gruppe, Waffenhändler oder Drogensyndikate, die so einen einfachen Weg fanden, Gelder zu „waschen” oder illegal ins Ausland zu transferieren. Dass auch wesentliche Geheimdienste - allen voran die CIA - die BCCI einerseits zur Finanzierung von „black operations” und andererseits als „Fenster” in die Machenschaften von Kunden wie Abu Nidal benutzten, gestaltet den Fall dieser Bank zusätzlich spektakulär, aber auch undurchsichtig.

Politik der Blankokredite

Die BCCI war für diese Art von Kundschaft vor allem wegen ihres Geschäftsmodells interessant: Die Bank gewährte nämlich hohe Kreditsummen, ohne dafür mehr Absicherung zu verlangen als die Einlage auf dem Kundenkonto. „Vorzugskunden konnten anrufen und erhielten überall auf der Welt Darlehen, ohne den geringsten Nachweis an Sicherheiten. Wurde ein Kredit nicht zurückgezahlt, bei guten Freunden des Hauses passierte das häufig, ließ sich der Verlust buchungstechnisch ausgleichen, von Zweigstelle zu Zweigstelle verschieben, notfalls von Land zu Land. Noch besser war die BCCI darin, Gelder in ihrem Zweigstellennetz zu verstecken”, berichtete der „Spiegel” 1991.

Solange immer neues Geld hereinkam, hatte die Bank keine Probleme. Um Verluste zu kaschieren, wurden fiktive Buchungen geführt, um Vermögenswerte vorzutäuschen, die nicht vorhanden waren. Außerdem parkte man Kundeneinlagen in der Höhe von mindestens 600 Millionen Dollar nicht auf den offiziellen Konten, sondern benutzte diese Mittel dazu, Löcher zu stopfen, die durch den Abzug anderer Kundeneinlagen entstanden waren. Im Grunde beruhte die jahrelange Erfolgsgeschichte auf einem gigantischen „Schneeballsystem” oder Pyramidenspiel. So erhielt beispielsweise der saudische Großunternehmer Gaith Pharaon 1979/80 ungesicherte Kredite in Höhe von geschätzten 500 Millionen Dollar und kaufte damit für die BCCI unter anderem Aktien von zwei US-Banken, der National Bank of Georgia und einer kalifornischen Bank. Der Saudi fungierte somit als Strohmann, um internationale Regelungen und Kontrollen im Bankgewerbe zu umgehen und die weitere Expansion voranzutragen. Diese ließ sich freilich nicht unbegrenzt aufrechterhalten: Die lockere Kreditvergabe zehrte zwangsläufig das Vermögen der BCCI auf und führte letztlich zur Insolvenz.

Das BCCI-Imperium

Dass dies erst verspätet eintrat, obwohl es mindestens seit 1984 klare Hinweise auf kriminelle Machenschaften gab, hatte mehrere Gründe: Zunächst einmal hatte das BCCI-Imperium eine „byzantinische” Struktur, die weltweite Präsenz mit minimaler Kontrolle garantierte: Während die Konzerngeschäfte vor allem von London aus gesteuert wurden, war die Holding im Großherzogtum Luxemburg mit seinem deregulierten Finanzmarkt angesiedelt - daran schlossen sich zwei Tochtergesellschaften an, eine ebenfalls in Luxemburg und eine weitere auf den Cayman Islands, der bekannten Steueroase in der Karibik. Die Aufspaltung stellte sicher, dass sich keine Aufsichtsbehörde einen Gesamtüberblick über die Aktivitäten der BCCI machen konnte. Jahrelang wurden „blühende” Geschäfte vorgetäuscht, obwohl die Bank in Wirklichkeit durch missglückte Spekulationen Verluste in Milliardenhöhe machte. In der Anklageschrift der New Yorker Staatsanwaltschaft hieß es, die BCCI stelle „eine der kompliziertesten und geheimsten Verbrechensorganisationen” dar, mit denen man es je zu tun gehabt habe. Und der Autor Frank Romeike meinte überhaupt: „Die BCCI war Bank, Geldwaschanlage, Drogen- und Waffenschmuggelring und Geheimdienst in einem. Im Fall BCCI verschmelzen schlichtweg Staat (Regierung, Militär), Unternehmen (BCCI) und organisiertes Verbrechen miteinander.”

Verbindungen zum Bush-Clan

Von großer Bedeutung waren weiters die ausgezeichneten Beziehungen, die die Bank zu wichtigen Entscheidungsträgern unterhielt: Das informelle Netzwerk setzte sich aus reichen Privatpersonen, Zentral-Bankchefs und Regierungsmitgliedern zusammen, die der BCCI indirekt dabei halfen, immer neue Geldquellen zu lukrieren. Im Gegenzug erhielt etwa Ex-Präsident Jimmy Carter acht Millionen Dollar für seine Wohltätigkeitsprojekte. Weiters vergab die Londoner Dritte Welt-Stiftung von BCCI-Gründer Abedi jährlich 100.000 Dollar an Empfänger wie Nelson Mandela, Willi Brandt und Julius Nyere.

Der BCCI-Anteilseigner, der saudische Finanzier Khalid bin Mahfouz, unterhielt wiederum enge Beziehungen zum Bush-Clan. Gemeinsam mit Salim Bin Laden, einem Bruder von Osama Bin Laden, investierte er in die 1978 gegründete Ölfirma Arbusto Energy von George W. Bush. Nachdem Arbusto Mitte der 1980er Jahre in Schwierigkeiten geriet und von Harken Energy Group gekauft wurde, soll Mahfouz 11,5 Prozent an letzterem Unternehmen erworben haben. Und Bush Jr., der einer der Harken-Direktoren wurde, sollte seine Anteile später ausgerechnet zwei Monate vor der irakischen Invasion in Kuwait verkaufen, was ihm satte Gewinne einbrachte.

„The Bank of Crooks and Criminals”

Wie bereits erwähnt, erfreute sich die BCCI wegen ihrer besonderen Fähigkeit Gelder zu „verstecken”, und umgehend ungedeckte Kreditbriefe auszustellen, bei einer bestimmten Klientel besonderer Beliebtheit: Terroristen, Drogenhändler, Steuerhinterzieher und Waffenhändler. Abu Nidal, einer der bekanntesten Kunden, wickelte seine Waffengeschäfte in der Londoner BCCI-Niederlassung in der Park Lane ab: Rund 100 Millionen Dollar verdiente sein Netzwerk in den 1980er Jahren, indem es über die in Warschau beheimatete Firma SAS Trade & Investments etwa im ersten Golfkrieg Waffen sowohl an den Iran als auch an den Irak verkaufte. Wie 1984 bekannt wurde, besaß auch die libanesische Hisbollah ein Konto bei der High Street Kensington-Zweigstelle, das von einem iranischen Offizier betreut wurde. Darüber hinaus benutzen der peruanische Präsident Alain Garcia sowie die Diktatoren Noriega und Marcos die BCCI dazu, sich die Reichtümer ihrer Länder zu plündern. Laut Schätzungen soll alleine Noriega mehr als eine Milliarde Dollar über BCCI-Filialen in der Karibik „gewaschen” haben. Und laut dem Ermittlungsdienst Kroll half die Bank Saddam Hussein dabei, aus dem Erdölgeschäft Geld abzuzweigen und dieses auf Konten in der ganzen Welt zu verteilen.

Der demokratische Senator John Kerry, der die Machenschaften der Bank vier Jahre lang im Rahmen eines Untersuchungsausschusses durchleuchtet hatte, meinte angesichts dieser Bilanz zynisch: „Benötigen Sie ein Mirage-Kampfflugzeug für Saddam Hussein? BCCI macht’s möglich. Brauchen Sie Waffen für den Nahen Osten, womöglich sogar Atomwaffen? Wen rufen Sie an? BCCI. Möchten Sie Drogengelder in Sicherheit bringen? Die BCCI erledigt auch das.”

Die Bank der CIA

„Wir, die CIA, haben sie benutzt”, bestätigte Geheimdienst-Direktor Richard Kerr 1991. Zweck war die Finanzierung von Geheimoperationen - alles „absolut legal”. Tatsächlich war die BCCI von enormen Wert für die CIA gewesen: Als von 1979 an die afghanischen Mujaheddin gegen die Rote Armee unterstützt wurden, ging ein Großteil der Finanzhilfe von insgesamt zwei Milliarden Dollar über die Heimatniederlassungen der BCCI in Pakistan. Um die Aufrüstung der „Gotteskrieger” am Laufen zu halten, übernahm die Bank de facto die Kontrolle über den Hafen Karatschi, bestach den pakistanischen Zoll und stelle bewaffnete Wächter zur Verfügung. Solange die eigenen Interessen im Kalten Krieg bedient wurden, sah Washington darüber hinweg, dass das islamistische Regime von General Zia und sein Geheimdienst ISI im Windschatten der Mujaheddin-Unterstützung ihren Einfluss im Nachbarland Afghanistan ausbauten (was den allmählichen Aufstieg der Taliban in den 1990er Jahren möglich machte). Genauso wurde ignoriert, dass Pakistan und die BCCI gemeinsam das Atomwaffenprogramm des Landes vorantrieben: 10 Millionen Dollar aus einer von der Steuer befreiten Stiftung, die von der BCCI in Pakistan gegründet worden war, finanzierten ein Geheimlabor von Dr. Abdul Qadeer Khan, dem „Vater” der „islamischen Bombe”.

Die Bank war der CIA auch zu Diensten, als Saudi Arabien auf Bitte von Präsident Ronald Reagan den nicaraguanischen Contras Finanzhilfe gewährte - nachdem der US-Kongress amerikanische Finanzhilfe für die rechtsgerichteten „Freiheitskämpfer” untersagt hatte. Weiters war die BCCI von großem Nutzen im so genannten „Iran-Contra Skandal”: Um amerikanische Geiseln im Libanon freizubekommen und in der Hoffnung bessere Beziehungen zu moderaten Kräften im Iran aufzubauen, organisierten enge Mitarbeiter des Präsidenten illegale Waffenlieferungen an Teheran. Die Provisionen aus dem Geschäft wiederum wurden an die Contras weitergeleitet, damit diese die linksgerichtete sandinistische Regierung zu Fall brachten („Projekt Democracy”). Der iranische Waffenhändler Manucher Ghorbanifar besuchte daraufhin mit auf BCCI bezogenen Checks regelmäßig das Weiße Haus. Die Waffenverkäufe in der Höhe von 17 Millionen Dollar konnten so über die Zweigstelle der BCCI in Monte Carlo über die Bühne gehen.

Diese Verstrickungen der CIA in die Geschäfte der BCCI sowie die verlockende Möglichkeit, insgeheim Einblick in die Geschäftsbeziehungen von „Schurken” zu nehmen, mögen mit dazu beigetragen habe, dass sich der Kollaps der Bank so lange hinausgezögerte.

Die Filmversion des Skandals

Damit zurück zum Film „The International”, der die abstrakte Geschichte der BCCI mit passenden Bildern und Metaphern ausstattet - die freilich genauso für den gegenwärtigen Zustand der Finanzwelt ihre Gültigkeit haben: Im Film ist, leicht abgeändert, von der „International Bank of Business and Credit (IBBC)” die Rede. Angelehnt an die klassischen Paranoia-Thriller wie „Three Days of the Condor” oder „All the President’s Men” der 1970er Jahre geht es um Individuen, die sich mit Kräften anlegen, die größer sind als sie selbst. Die „IBBC” ist ein solcher Gegner: Ihrer Führungsetage ist jedes Mittel Recht, um den Profit zu vergrößern und die eigenen Interessen durchzusetzen - wenn nötig mit Gift, vorgetäuschten Unfällen und Gewehrkugeln. Der Glas-palastartige Sitz des Unternehmens in Luxemburg symbolisiert Transparenz: Doch die Fassade ist verspiegelt - Offenheit und Sichtbarkeit sind nur ein Täuschungsmanöver von vielen.

„The International” spart auch nicht die Praxis der aggressiven Kreditvergabe (predatory lending) aus: In einer Schlüsselszene sagt ein auskunftsfreudiger italienischer Politiker, der wenig später einem Mordanschlag zum Opfer fällt: „Es geht um Kontrolle. Eine Bank will Schulden kontrollieren. Wer den Konflikt finanziert, kontrolliert die Schulden. Das ist das Wesen des Bank-Geschäfts: Uns alle zu Sklaven der Schulden zu machen.” Das galt für den historischen Fall der BCCI und gilt heute genauso, wenn man zum Beispiel bedenkt, in welchem Ausmaß sich gerade österreichische Banken in Osteuropa engagierten. Mehr als 200 Milliarden Euro wurden an Krediten vergeben, finanzierten das Wachstum der „Boomregion” und beförderten gleichzeitig die exorbitante Verschuldung der Haushalte. Vor allem die in Fremdwährung abgeschlossenen Kredite drohen nun im Zuge der Finanzkrise aber zum Bumerang zu werden und haben das Potential, den österreichischen Staat in den Bankrott zu reißen.

Die Suche nach Gerechtigkeit erweist sich als frustrierendes Katz- und Maus-Spiel. Im Zuge seiner Ermittlungen wird der Interpol-Agent Louis Salinger (Clive Owen) nämlich immer wieder behindert, stößt auf Mauern des Schweigens und wird von Auftragskillern verfolgt, während Politiker, Behören und Geheimdienste die kriminelle Bank protektionieren. Ausgerechnet ein früherer Stasi-Offizier, der nun die Kontakte der Bank zur Unterwelt betreut, bekennt gegenüber Salinger: „Jeder ist involviert. Hisbollah, die CIA, die kolumbianischen Drogenkartelle, die organisierte Russische Kriminalität, die Regierungen von Iran, Deutschland, China, ihre Regierung, jeder multinationale Konzern, jeder.” Und dieser Oberst Wexler, der einst den Kapitalismus bekämpfte, fügt hinzu: „Wir fangen besser an, als wir enden.”

Am Ende beherzigt Salinger einen Rat, den ihm der Offizier gegeben hat, nämlich extralegal zu handeln, quasi zum vigilantischen Racheengel zu werden: „Wenn Sie der Bank das Handwerk legen wollen, gelingt ihnen das nicht innerhalb der Grenzen ihres Rechtssystems. Es wird immer Kollateralschäden geben.” Als er dann den CEO auf den Dächern Istanbuls endlich in die Enge getrieben hat, hält Salinger im letzten Augenblick inne und lässt die Waffe sinken: Zum einen, weil er über den eignen Blutdurst beschämt ist und andererseits, weil ihm der Banker entgegenhält, dass er ohnehin nur ein Rädchen im System sei, vollkommen austauschbar. Dass der CEO dennoch umgehend einer Racheaktion mit ihm verfeindeter Waffenhändler zum Opfer fällt, unterstreicht einmal mehr den im Film vorherrschenden pessimistischen Grundton einer zynisch-„grauen” Dystopie.

Finanzskandale: Damals und heute

Zwischen dem Fall der BCCI und der aktuellen Finanzkrise drängen sich zahlreiche Parallelen auf: Zunächst einmal hatte das Wegschauen von Kontrollinstanzen die Machenschaften der Bank erst ermöglicht: So meinte die „Zeit”: „Trotz aller Mühe, die Abedi und Mitarbeiter sich bei der Vertuschung ihrer Schiebereien gaben, hätten sie ohne die laxe Aufsicht wohl kaum Erfolg haben können.” Das 1987 bei der BCCI eingesetzte Rechnungsprüfungsunternehmen Price Waterhouse attestierte der Bank immer einen korrekten Jahresabschluss - obgleich die BCCI 1988/89 schwere Verluste hinnehmen musste. Genauso wenig schritten die Luxemburger oder die britische Bankenaufsicht ein, obgleich es immer wieder Hinweise auf die „schmutzige” Geschäftsgebarung gegeben hatte. Die Bank von England veranlasste die Schließung der BCCI erst 1991, als es angeblich die ersten gerichtsverwertbaren Beweise gab. Damals war zu hören, dass man aus dem Skandal Konsequenzen gezogen habe. Doch im Zuge der Finanzkrise stellte sich heraus, dass die Kontrollmechanismen wiederum in großem Stil versagt hatten: Die Gefahr einer Systemkrise war nicht rechtzeitig erkannt worden, die Instrumentarien zahnlos.

Eine weitere Parallele besteht in dem „Schneeballsystem”, nachdem die BCCI operierte. Dieses erinnert sowohl an das so genannte „Ponzi-Modell” aus den USA der 1920er-Jahre als auch an den gegenwärtigen Madoff-Skandal. Damals wie heute wurden Investoren hohe Renditen versprochen und diese auch zunächst bezahlt, allerdings mit dem Geld, das weitere Investoren einzahlten. Wenn, wie während der Großen Depression und der heutigen Finanzkrise, der Kapital-Nachschub ins Stocken kommt, bricht das System zusammen.

Weiters zeigte der Bankrott der BCCI, dass die Hauptgeschädigten in der Regel kleine Anleger sind: 55.000 der kleinen Geschäfte asiatischer Einwanderer in Großbritannien hatten Einlagen bei der BCCI gehabt - darunter 60 Prozent der Textilhändler der Whitechapel Road in Ost-London. Der Fall der „Bank der Ditten Welt” hatte gerade in der Peripherie des Weltwirtschaftssystems katastrophale Auswirkungen: Die BCCI war die wichtigste Bank für 18 afrikanische Entwicklungsländer gewesen und die Insolvenz verschlimmerte deren Lage. Kamerun beispielsweise büsste 200 Millionen Dollar ein. Aber auch China hatte 400 Millionen Dollar auf Konten der BCCI in Hongkong als diese eingefroren wurden. Und so wie sich in der aktuellen Finanzkrise zahllose Kommunen verspekulierten, litten diese auch unter dem Crash der BCCI: 60 Lokalregierungen hatten 200 Millionen Pfund an Steuergeldern bei der BCCI, weil diese um einen Prozentpunkt höhere Zinsen angeboten hatte. Die Regionalverwaltung auf den schottischen Äußeren Hebriden, Comhairle nan Eileans, verlor dadurch alleine 23 Millionen Pfund. Die benachbarte Bezirksverwaltung auf dem Festland, Ross and Cromarty, kam mit 1,3 Millionen Pfund vergleichsweise glimpflich davon. Insgesamt mussten britische Städte und Kommunen an die 70 Millionen Pfund abschreiben.

17 Jahre vor dem Wall Street-Crash 2008 hatte also der Bankrott der BCCI bereits alle Elemente vorweggenommen, die auch die heutige Misere auszeichnen: Kriminelle Geschäftsgebarung, außer Kontrolle geratene Spekulation, „Gier” nach Rendite, mangelnde Aufsicht und fehlende Regulierung sowie das intransparente Beziehungsgeflecht zwischen Politik, Behörden Finanzwirtschaft. Am Ende stand - genauso wie heute - der Ruin gerade für Kleinanleger oder arme Schuldnernationen.

Thomas Riegler ist Historiker in Wien.
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Re: Die historische Dimension: Iran- Contra, Octopus.. 01 Sep 2010 22:03 #768

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Hier Auszüge zu BCCI aus einem Artikel von Peter Dale Scott über die anhaltenden Verbindungen zwischen der CIA, Drogenhandel und Terrorismus

Der Autor
Peter Dale Scott, früherer kanadischer Diplomat und Professor an der University of California, Berkeley, ist der Autor von The War Conspiracy: JFK, 9/11, and the Deep Politics of War (erschienen im August 2008). Dieser Essay stützt sich auf das Schlusskapitel seines neuen Buches, das über die Mary Ferrel Foundation Press ( ) bestellt werden kann.
Seine Website ist zu finden unter: .

Amerikanische Tiefenereignisse und das weltweite Drogennetzwerk der CIA (Teil 2)


Helliwell, Castle Bank, Bruce Rappaport und BCCI

Dieser schnelle Abriss zu Helliwells Banken zeigt, dass Helliwell für die Verbindung zwischen der Geheimdienstwelt, dem organisierten Verbrechen, dem globalen Drogenhandel, politischer Einflussnahme, spekulativen Investitionen (oftmals in Hotelcasinos) und Figuren des legalen öffentlichen Lebens eine zentrale Rolle spielte. Aber diese Verbindung wurde nicht von Helliwell selber eingefädelt; es existierten andere mächtige Leute im Hintergrund, von denen manche diese Verbindung selbst nach Helliwells Tod 1976 aufrecht erhielten (gerade zu dem Zeitpunkt, als Magazine wie Newsweek anfingen, sich für Castle Bank zu interessieren).

Einer der wichtigsten dieser Hintermänner mag der frühere OSS-Chef William Donovan gewesen sein (über den wir noch mehr hören werden). Laut Pete Brewton machte,

einer der Anwälte in dem "Einer flog über Kuckucksnest"-Fall die Aussage, dass Kanter und Helliwell einander durch General William J. "Wild Bill" Donovan, dem bekannten Leiter der OSS während des Zweiten Weltkriegs und durch Helliwells OSS-Chef, vorgestellt wurde. Kanter wies dies zurück. "Ich habe Bill Donovan nie persönlich getroffen. Es mag sein, dass ich einmal mit ihm telefoniert habe, weil Paul Helliwell mich darum gebeten hat".

Eine weitere, unmittelbar involvierte, Person der OSS war Helliwells Partner in der Florida Bankholding-Gesellschaft (mit Namen HMT und später Florida Share), zu der die Bank of Perrine und die Bank of Cutler Ridge gehörten. Der Partner war

E.P. Barry, der während des Zweiten Weltkriegs als amerikanischer Geheimdienstfunktionär des Militärs im Office of Strategic Services (OSS) gewesen war. Bei Ende des Kriegs war er zum Kopf der amerikanischen Gegenspionage (X-2) in Wien aufgestiegen . . . . Barry . . . war laut eines Castle Bank-Funktionärs ein langjähriger Gefährte von [CIA-Direktor] William Casey.

Barry war gleichzeitig Hauptanteilseigner von Florida Shares und von der Inter Maritime Bank von Bruce Rappaport, einem engen Freund und Geschäftspartner von William Casey. Rappaport, ein Unternehmer und Makler der Ölbranche "mit vermuteten Kontakten zum amerikanischen und israelischen Geheimdienst", hatte zahlreiche Verbindungen zur weltgrößten Geheimdienst-Drogen-"Waschküche" – der Bank of Credit and Commerce International (BCCI). Die Reederei-Familie Gokal aus Pakistan, führende BCCI-Investoren, die später zum BCCI-Bankrott beitrugen, war des Weiteren zusammen mit Rappaport und Barry Anteilseigner der Inter Maritime Bank. Alfred Hartmann, ein Vorstandsmitglied von BCCI, war sowohl stellvertretender Vorsitzender von Rappaports Schweizer Bank, der Bank of New York-Intermaritime, als auch Leiter der Schweizer Tochterbank, der Banque de Commerce et de Placements (BCP).

Und laut Block und Weaver "bearbeitete Rappaport die National Bank of Oman (ein BCCI/Bank of America-Jointventure) und trug dazu bei, dass Millionenbeträge aus CIA und Saudi-Geldern nach Pakistan zu den afghanischen Rebellen während des Kriegs mit den Sowjets in den 1980er Jahren gelangten". Rappaports Schlüsselmann in Oman war Jerry Townsend, angeblich ein früherer CIA-Agent, der jetzt Colonial Shipping Co. in Atlanta leitete. Von dort kannte er den BCCI-Mitarbeiter Bert Lance.

BCCI und ein israelischer Geheimdienstagent waren außerdem involviert in Medellin Waffenverkäufe, durch eine "Melonenplantage" in Antigua, die teilweise von William Caseys Freund Bruce Rappaport mitfinanziert wurde.

Bruce Rappaport . . . gehörte das Stück Land, auf dem Maurice Sarfati, ein früherer israelischer Geheimdienstfunktionär, seine Melonenplantage errichtete. Und einer von Rappaports Banken in Antigua gab Sarfati einen großen Kredit – der niemals zurückgezahlt wurde. Sarfati (der auch einem von der OPIC, der amerikanischen Versicherungsgesellschaft der Regierung, garantierten Kredit aus dem Weg ging) nahm diesen Kredit. Zuerst pflegte er damit die Freundschaft zu Regierungsangehörigen und dann ebnete er damit den Weg zu ihren Büros für seinen Landsmann Yair Klein.

Klein arbeitete in Kolumbien, wo seine in Israel lizensierte "Sicherheitsfirma", Spearhead Ltd., die die Killerkommandos des Medellin Kokainkartells in Ermordungs- und Sprengtechniken ausbildete, anfing, unliebsames Interesse zu erregen . . . . 1988 war Klein in Antigua, wo er nach einem neuen Weg für die Waffenlieferung an seinen Medellin Klienten, Jose Gonzalo Rodriguez Gacha suchte.

Rappaports offensichtliche Verbindungen zum Mossad werfen die Frage auf, ob Helliwells Verbindungen zu Lanskys Bank of World Commerce und Tibor Rosenbaum nicht auch eine Verbindung zum Mossad waren. Dieselbe Frage wird von Helliwells Prozessvertretung von der Eastern Development Company aufgeworfen (laut des Martindale-Hubbell Rechtsregisters): denn eine Firma dieses Namens kooperierte mit Lansky, Hank Greenspun und anderen für Waffenlieferungen an den in der Entstehung begriffenen Staat Israel.

Es ist klar, dass Juden, wie viele anderen Minderheiten, ein Bestandteil des weltweiten Drogennetzwerks waren. Darüber hinaus formten sie einen wichtigen Teil in der finanziellen Infrastruktur dieses Netzwerks – aber selbst auf dieser Ebene arbeiteten sie nicht allein. Das globale Drogennetzwerk verband jüdische Banken in Florida und der Schweiz mit Banken unterschiedlicher Chinesen in Südostasien und Hong Kong, den Muslimen der Bank Intra und späteren BCCI im Nahen Osten. Dazu kamen noch italienische Banken, wie jene von Michele Sindona und Roberto Calvi, beides Mitglieder der mit dem Geheimdienst verbundenen Masonic Lodge P-2 und beide ermordet, nachdem ihre Banken durch Mafia-Verwicklungen gescheitert waren. Mein Eindruck ist, dass keine dieser ethnischen Minderheiten jemals die Dominanz solcher Mainstream-Leute wie Donovan und Helliwell übertreffen konnten.

(Als ein Mensch, der sehr stark für Gewaltverzicht eintritt, muss ich einräumen, dass die Gewalt der ethnischen Gruppen im weltweiten Drogennetzwerk seinen Ursprung in entschädigender Gewalt gegen ein System nahm, das vor allem von europäischen und amerikanischen Interessen dominiert wird.)

Einer dieser Mainstream-Leute war der mysteriöse E.P. Barry, ein Investor von Helliwell und Rappaport. Eines der wenigen Dinge, die über Barry bekannt sind, ist, dass er während des Zweiten Weltkriegs bei der OSS war und dass er gegen Ende des Kriegs von Donovan zum Leiter der OSS Spionageabwehr (X-2) in Wien ernannt wurde.

OSS-X-2, oder Spionageabwehr, war der geheimnisvollste und geheimste Zweig der OSS und derjenige, dessen präzise Mission es war, den Deutschen Sicherheitsdienst [SD] zu durchdringen. Gemäß eines OSS-Berichts aus dem Jahr 1946 "war eine ebenso interessante X-2-Aktivität die Untersuchung der Finanzgeschäfte des Reichssicherheitshauptamts. Im Verlauf dieser Untersuchungen, schickte die amerikanische Dritte Armee einen Major des Sicherheitsdienstes auf "mehrere Trips nach Italien und Österreich und, als Ergebnis dieser Vor-Treffen wurden mehr als 500 000 Dollar in Gold und dazu noch Juwelen gerettet." Einiges von diesem Nazi-Gold, das unter Barrys Aufsicht beschafft wurde, wurde danach genutzt, um amerikanische Geheimdienstoperationen in Deutschland in den unmittelbaren Nachkriegsjahren zu finanzieren.

Barry steht, mit seinem faszinierenden Hintergrund, für die Kontinuität zwischen dem Helliwell Geheimdienst-Drogen-Netzwerk, das bis 1972 florierte (dem Jahr, in dem die amerikanische Bundessteuerbehörde mit ihrer Operation Tradewinds anfing, die Bank of Perrine zu untersuchen) und dem BCCI Geheimdienst-Drogen-Netzwerk, das nach 1972 florierte (also das Jahr, in dem BCCI gegründet wurde).

Wie schon Khashoggi vorher, hatte die BCCI die Möglichkeit, sowohl arabisch-israelisch-chinesische Waffengeschäfte als auch Kontakte zu westlichen Geheimdiensten und Politikern zu vermitteln. In der Tat scheint die Bank einen Großteil von Khashoggis Funktion als Einflussnehmer im Nahen Osten und anderswo übernommen zu haben, nachdem die Vereinigten Staaten mit dem Corrupt Federal Practices Act von 1978 alle direkten Zahlungen von amerikanischen Unternehmen an ausländische Einzelpersonen verboten hatten. Die BCCI erbte auch – und erweiterte – Khashoggis Praxis der Geldverwendung, um amerikanische Politiker zu beeinflussen und zu korrumpieren. BCCIs pakistanischer Präsident Agha Hasan Abedi rettete Jimmy Carters Finanzminister Bert Lance vor dem Bankrott und konnte dadurch auch eine Beziehung zu Carter selbst entwickeln.

Ein Senatsbericht zur BCCI fasste zusammen, dass

die BCCI systematisch auf Beziehungen zu, und falls notwendig auch Zahlungen an, prominente Politiker in fast allen der 73 Länder, in denen die BCCI agierte, beruhte. . . . Das Resultat waren Beziehungen, die die BCCI zu Funktionären aus Ländern auf der ganzen Welt unterhielt, welche von fragwürdig, über unzulässig bis hin zu völlig korrupt reichten. Dazu gehörten Länder wie Argentinien, Bangladesh, Botswana, Brasilien, Kamerun, China, Kolumbien, Kongo, Ghana, Guatemala, Elfenbeinküste, Indien, Jamaika, Kuwait, Libanon, Mauritius, Marokko, Nigeria, Pakistan, Panama, Peru, Saudi-Arabien, Senegal, Sri Lanka, Sudan, Surinam, Tunesien, Vereinigte Arabische Emirate, USA, Sambia und Simbabwe.

Und durch zwei sehr gut recherchierte Bücher, herausgegeben von Journalisten des Time Magazins und des Wall Street Journal, konnten wir erfahren, dass unter den später einflussreichen Empfängern dieser Freigiebigkeiten der BCCI, ihren Eigentümern und ihren Zweigfirmen auch James Baker war, Ronald Reagans Finanzminister, der sich weigerte, gegen die BCCI zu ermitteln. Außerdem profitierten die Senatoren Joseph Biden (Demokrat) und Orrin Hatch (Republikaner) von der Großzügigkeit der BCCI, beides hochrangige Mitglieder des Senats-Rechtsausschusses, der sich ebensfalls weigerte, gegen die BCCI zu ermitteln.


Amerikanische Tiefenereignisse und das weltweite Drogennetzwerk der CIA (Teil 3)

Die CIA, BCCI und die „lange Tradition der zwielichtigen Banken“

Aber Barry ist nicht die einzige Verbindung zwischen den Drogenbanken von Helliwell und der BCCI. Eine zentralere Gestalt ist General George Olmsted, Leiter der Washington Bankholdinggesellschaft, die unter dem Namen International Bank bekannt war. Im März 1976 wies Olmsted die International Bank (die „den Ruf einer CIA-Bank hatte“) an, 66 Prozent des Aktienkapitals der scheiternden Mercantile Bank auf den Bahamas (Castles Vorgängerbank) aufzukaufen, obwohl „die Leute von International Kenntnis von Mercantiles kränkelndem finanziellen Zustand hatten“. Ab 1977 fing International an, seine Aktien in Financial General Bankaktien (später bekannt als First American) zu verkaufen, eine bedeutende amerikanische Bankholdinggesellschaft, für BCCI Strohmänner, die später für die BCCI First American übernahmen.

Die verbreitetste Erklärung ist, dass die CIA die Bank nicht nur benutzte, sondern auch dabei half, sie aufzubauen. Die Journalisten Peter Truell und Larry Gurwin, die Autoren des ultimativen Buchs über die BCCI, vermuteten, dass die Verbindung der CIA zu dem Gründer von BCCI, Agha Hasan Abedi, womöglich schon auf die Zeit vor BCCIs Gründung im Jahr 1972 zurückgeht. Sie stellten auch fest, dass die BCCI nur der letzte Fall in einer sich überlappenden Serie von Geldwäsche-Banken war, die der CIA Dienste erwiesen hatten – Deak & Company, Castle Bank & Trust und Nugan Hand.

Das weltweite Netzwerk und das Rauschgift

Eine dieser miteinander verflochtenen Banken, die World Finance Corporation in Florida, wurde zur Zielscheibe der „wahrscheinlich größten Rauschgiftermittlung des Jahrzehnts“. Aber die Untersuchung, „in der eine große Anzahl von Bundesbeamten und Beamten der einzelnen Bundesstaaten beteiligt waren, musste nach einem Jahr verworfen werden, weil die CIA sich beim Justizministerium beschwerte, dass ein Dutzend hochrangiger Krimineller für sie 'von Interesse' sind“.

Eine weitere Bank mit Drogenverwicklungen war die australische Nugan Hand Bank, die sich 1976 für die Wirtschaftsprüfung das Unternehmen Price Waterhouse auf den Bahamas auswählte, also in dem Jahr, als sowohl Castle als auch Mercantile zusammenbrachen. Nach ihrem spektakulären Zusammenbruch im Jahr 1980 folgerten australische Ermittler, dass Nugan Hand in der Finanzierung von bedeutenden Drogengeschäften involviert gewesen sein und auch Profite gewaschen haben muss: zwei offizielle Ermittlungen „sahen Nugan Hand in der entscheidenden Position, durch die Drogeneinkünfte heimlich ins Ausland geschafft wurden, wo sie offensichtlich wieder in illegale Drogen investiert werden konnten“.

Bei Nugan Hand sammelte sich eine eindrucksvolle Zahl an früheren CIA-Mitarbeitern, darunter der „mysteriöse Strippenzieher“ Bernie Houghton, der in den 1950er Jahren Helliwells Position in Bangkok übernommen haben soll, und der frühere CIA-Direktor William Colby. Von besonderem Interesse ist die Verbindung von Nugan Hand und Thomas Clines, einem CIA-Funktionär in Laos unter Theodore Shackley, der später kündigte, um im ausgegliederten Geheimdienstnetzwerk von Edwin Wilson tätig zu werden. Als die Nugan Bank 1980 auf spektakuläre Weise zusammenbrach (mit dem Selbstmord oder Mord von Frank Nugan), war es Thomas Clines, der dabei half, Houghton still und leise aus Australien verschwinden zu lassen. Die beiden Männer beteiligten sich daraufhin, zusammen mit Edwin Wilson, Theodore Shackley und BCCI, an undokumentierten Operationen gegen die Sowjets in Afghanistan, wobei sie nicht für die CIA, sondern für den Safari Club arbeiten.

Die CIA in Chiang Mai hatte zu der Zeit, als das Hauptgeschäft der Stadt der Opiumhandel war, auf derselben Etage ihre Zweigstelle wie die örtliche Dienststelle von DEA. Laut Jonathan Kwitny, "nahm die Rezeption von DEA die Anrufe und Nachrichten für Nugan Hand entgegen, wenn die Bankvertreter nicht im Hause waren". Der Nugan Hand Vertreter in Chiang Mai, Neil Evans

sagte aus, dass er zugegen war, als Michael Hand und Ron Pulger-Frame – der frühere Deak & Company Kurier, der dann bei Nugan Hand anheuerte – über die Sendung von CIA-Geldern in den Nahen Osten, Saudi-Arabien und Panama verhandelten. Evans erklärte, dass Nugan Hand zu einem Zeitpunkt 50 bis 60 Millionen Dollar für die CIA bewegte, und dass Nugan darüber hinaus in Waffengeschäfte mit der Dritten Welt verwickelt war.

Des Weiteren erzählte er dem australischen Fernsehen, dass die Millionenbeträge, für die er zuständig war, aus dem "Drogenverkehr der Region angesammelt wurden. Die Bank, so Evans schonungslose Aussage, war eine 'Wäscherei' für Meo [Hmong] Stammesmänner und andere Mohnanbauer".

In meinem Buch The Road to 9/11 beschreibe ich, wie Caseys Vertrauen zur BCCI mit Bezug auf die amerikanischen Unterstützung der gegen die Russen kämpfenden afghanischen Mujahedin dazu führte, dass die Splittergruppe von Gulbuddin Hekmatyar die meiste Hilfe erhielt. Heymatyar war der führende Drogenhändler in Afghanistan, der bald (dank der Hilfe aus den USA und Pakistan) wahrscheinlich zum führenden Heroinhändler der Welt wurde.

Dieses Muster eines Drogennetzwerks wiederholte sich in den 1990er Jahren, nachdem sich die UdSSR aus Afghanistan zurückgezogen hatte und die BCCI kurz danach zusammengebrochen war. In Aserbaidschan (unter dem Deckmantel einer Ölfirma) gründeten Veteranen von CIA-Operationen, die ehemals von Shackley und Clines in Laos geleitet wurden, wie z.B. Richard Secord, Heinie Aderholt und Ed Dearborn, eine Fluglinie auf der Grundlage des Air America-Modells. Diese Fluglinie war schon bald dabei "hunderte von Mujahedin-Söldnern aus Afghanistan abzuholen". Die arabisch-afghanischen Azeri-Operationen wurde auch mit Geld aus dem afghanischen Heroinhandel finanziert.

Loretta Napoleoni hat dargelegt, dass es eine islamistische Drogenroute von Verbündeten von Al Qaida gibt, die sich quer über Nord- und Mittelasien erstreckt, von Tadschikistan und Usbekistan durch Aserbaidschan und Tschetschenien bis nach Kosovo. Dies führt uns zu der paradoxen Tatsache, dass Clinton 1998 in die Lage geriet, die von al Qaida gedeckte Befreiungsarmee des Kosovo (UÇK) zu unterstützen. Er verfolgte dies, obwohl "das amerikanische Außenministerium die UÇK ab 1998 . . . als eine internationale terroristische Organisation listete. Das Außenministerium stellte fest, dass die UÇK ihre Operationen mit Einnahmen aus dem internationalen Heroinhandel und mit Krediten von bekannten Terroristen wie Osama bin Laden finanziert hatte".

Schließlich soll, wenn man der früheren FBI-Übersetzerin Sibel Edmonds Glauben schenken kann, der gleiche Heroinfluss auch die Korruption des Kongresses unter George W. Bush finanziert haben. Edmonds wurde 2002 vom FBI gefeuert, nachdem sie einem Kollegen vorgeworfen hatte, eine Gefahr für die Sicherheit zu sein. Seitdem kämpft sie gegen ihre Entlassung in einem "Whistleblower"-Verfahren, das die Regierung mit einer Sperre belegt hat und sich dabei auf das Staatsgeheimnis-Privileg beruft. Es wurde ihr weiterhin verboten, in der Öffentlichkeit über ihren Fall zu sprechen.

Laut Daniel Ellsberg geht es Edmonds um die al Qaida-Verbindung, die auch von Napoleoni beschrieben wurde:

Sie legte dem Kongress dar, dass al Qaida, laut dieser Interviews, zu 95 Prozent durch Geld aus dem Drogenhandel finanziert wird – Drogenhandel, bei dem die amerikanische Regierung ein Auge zudrückt und den sie wissentlich ignoriert, weil er in starkem Maße mit unseren Verbündeten und unseren Vorteilen verknüpft ist, also mit Länder wie der Türkei, Kirgisistan, Tadschikistan, Pakistan, Afghanistan – alle "Stans".

Es ist ein Drogenhandel, für den das Opium aus Afghanistan stammt, in der Türkei aufbereitet wird und nach Europa geliefert wird, wo es 96 Prozent von Europas Heroinbedarf deckt, durch Albaner, entweder in Albanien oder Kosovo – albanische Muslime in Kosovo – also im Grunde die UÇK, die Befreiungsarmee des Kosovo, die wir zu dieser Zeit gegen Ende des Jahrhunderts stark unterstützten . . . Sibel sagt, dass dem Sprecher des Repräsentantenhauses, Dennis Hastert, Koffer mit Bargeld direkt in sein Haus in Chicago geliefert wurden, so türkische Quellen, mit dem Wissen, dass viel von diesem Geld aus dem Drogenhandel stammt.

2005 wurden die Anschuldigungen von Sibel Edmonds teilweise in Vanity Fair dargelegt. Dort wurde aufgedeckt, dass sie Zugang zu von FBI-Wanzen aufgezeichneten Gesprächen zwischen Mitgliedern des American-Turkish Council (ATC) hatte, in denen es um die Bestechung von gewählten amerikanischen Beamten ging. Außerdem soll es um Aussagen, "die sich nach Hinweisen auf groß angelegte Drogenlieferungen und andere Verbrechen anhörten" gegangen sein.

Fazit: Eine fortwährende Serie von drogenbezogenen Tiefenereignissen

Mafias und Herrschaftsimperien haben bestimmte Grundsätze gemein. Beide können als systematische gewaltsame Herrschafts-Auferlegung in Gebieten mit wenig Staatsführung verstanden werden. Beide gebrauchen Gewalt, um ihre Ziele zu erreichen; aber beide werden oftmals insoweit toleriert, dass das Ergebnis ihrer kontrollierten Gewalt eine Minderung der unkontrollierten Gewalt darstellt. (Ich möchte einen zaghaften Vorschlag für einen wesentlichen Unterschied zwischen Mafias und Herschaftsimperien machen: nämlich den, dass Mafias mit der Zeit immer mehr mit der Zivilgesellschaft, deren Regeln sie ehemals missachteten, verwachsen, während Herrschaftsimperien dazu neigen, immer mehr mit der Gesellschaft, die sie ehemals kontrollierten, in unüberbrückbaren Konflikt zu treten.)

In diesem Buch haben wir eine Überlagerung der Infrastrukturen von amerikanischer Mafia und dem indirekten amerikanischen Herrschaftsimperium kennengelernt. Und in diesem Kapitel habe ich versucht, das Epizentrum dieser Überlagerung in einem Milieu zu beschreiben, das sich an seinen äußeren Grenzen zu einem globalen Nexus vergrößert, welchen ich als das weltweite Drogennetzwerk bezeichnet habe. Dieses Netzwerk hat enge Verbindungen zur amerikanischen Unterwelt, aber auch zur amerikanischen "Oberwelt". Dieser Nexus verbindet den amerikanischen Geheimdienst mit den Geheimdiensten vieler anderer Länder, darunter Taiwan, Israel, Italien und Chile. Er betreut zudem die finanziellen Zuwendungen an führende Politiker vieler Länder, inklusive beider Parteien in den Vereinigten Staaten.

Alle wesentlichen Tiefenereignisse der jüngsten amerikanischen Geschichte und alle wesentlichen Ausweitungen indirekter amerikanischer Herrschaft seit dem Zweiten Weltkrieg können mit diesem weltweiten Drogennetzwerk in Verbindung gebracht werden:

-- Der erste Fall amerikanischer Präsenz in Ostasien wurde in Verbindung mit der von Drogengeld finanzierten KMT in Taiwan errichtet.

-- Die amerikanische Präsenz in Südostasien begann mit der Unterstützung der KMT-Drogenhändler durch Sea Supply in Ost-Burma und erweiterte sich dann Mitte der 1950er Jahre mit der drogenfinanzierte PARU-Macht in Laos, während die CIA Saigon sicherte, indem sie dort den Drogenabsatz kontrollierte.

-- Die verwickelte Finanzgesellschaft, gegründet von OSS-Veteran Nicholas Deak, „wurde angeblich von der CIA genutzt, um Geheimoperationen zu finanzieren, darunter auch der Sturz des demokratisch gewählten iranischen Premierministers Mohammed Mossadeq 1953.

-- Der Sturz des demokratisch gewählten guatemaltekischen Präsidenten Jacobo Arbenz wurde teilweise mit der Unterstützung des nicaraguanischen Diktators Anastasio Somoza erreicht, einer Hauptfigur in Lanskys Waffenpipeline nach Israel in den 1940er Jahren, dessen Guardia Nacional hiernach tief mit dem karibischen Drogenhandel verbunden war.

-- Das Einsetzen von CIA-Geheimtruppen in Laos im Jahre 1960, die letzten Endes zu einer drogenfinanzierten irregulären Armee mit tausenden Personen anwuchs, wurde durch eine Kraft erreicht, die aus der Sea Supply Operation in Thailand hervor gegangen war. Der Privatkrieg der CIA in Laos, den Präsident Kennedy vergeblich einzudämmen versuchte, war der tatsächliche Beginn des amerikanischen Kriegs in Vietnam.

-- Angletons „alternative CIA“, CI/SIG, manipulierte und fälschte ihre „Geheimdienstinformation“ über Lee Harvey Oswald auf solch eine Weise, dass er zum Verdächtigen für das Attentat auf John F. Kennedy in Frage kommen würde.

-- Der Sturz des demokratisch gewählten indonesischen Präsidenten Sukarno im Jahr 1965 wurde zum einen mit geheimer Unterstützung durch Bestechungsgelder der Lockheed Corporation erreicht, zum anderen mit der Intervention von Sasakawa Ryoichi, einem CIA-Agenten von Einfluss, und seinem Freund Kodama Yoshio, einem Mitglied der Yakuza in Japan. Sasakawa und Kodama waren außerdem die Empfänger von Lockheed Bestechungsgeldern, die durch Deak & Company ermöglicht wurden. Sie erschienen auch teilweise auf der Bühne von Shig Katayama, dessen ID Corp. auf den Cayman Inseln mysteriöse Geschäfte mit Helliwells Castle Bank machte.

-- Die BCCI stellte die ursprüngliche Infrastruktur für die CIA-Intervention in Afghanistan im Jahr 1979 und der darauf folgenden Allianz mit dem Hauptdrogenhändler Gulbeddin Hekmatyar zur Verfügung. Pakistans Präsident Zia ermöglichte Zbigniew Brzezinski, Carters Nationalen Sicherheitsberater, die Zusammenarbeit mit Generalleutnant Fazle Haq; obwohl ein BCCI-Informant den amerikanischen Behörden erzählte, dass Fazle Haq „stark mit dem Rauschgifthandel in Verbindung steht und das Heroingeld durch die Bank [BCCI] schleusen“ würde.

-- 1970 wurde ein CIA-Beamter mit dem Pseudonym Henry J. Sloman, der zudem ein „risikoreicher Schmuggler mit direkten Verbindungen zur Mafia“ war, nach Chile entsandt, wo er bei den Attentatsplanungen zur Ermordung von General René Schneider, dem Oberbefehlshaber des chilenischen Militärs, mitmischte.

-- Im September 1976 wurde Orlando Letelier in Washington von einer Gruppe ermordet, der auch exilkubanische Drogenhändler angehörten, die wiederum für den drogenfinanzierten chilenischen Geheimdienst DINA arbeiteten. Obwohl die US-Regierung bereits von DINAs Operation CONDOR für diese Morde im Ausland in Kenntnis gesetzt worden war, entschied sich CIA-Direktor Bush dafür, öffentlich den Verdacht von der DINA abzulenken.

-- Laut Robert Parry arrangierte Safari Club-Mitglied Alexandre de Marenches im Juli und Oktober 1980 ein Treffen zwischen William Casey (wie de Marenches auch ein Malteserritter) und iranischen bzw. israelischen Vertretern in Paris, wo Casey Iran erforderliche Waffenlieferungen im Tausch gegen ein Herauszögern der Freilassung der amerikanischen Geiseln in Iran versprach. (Dies war die so genannte republikanische „October Counter-surprise“. Parry vermutet, dass die BCCI sowohl bei der Finanzierung der Bestechungsgelder für den geheimen Deal, als auch für die darauf folgenden Lieferungen israelischer Waffen nach Iran beteiligt war.

-- 1981 versuchte Mehmet Ali Agça, ein Mitglied der mit Drogen handelnden türkischen Grauen Wölfe, Papst Johannes Paul II. zu ermorden. Le Monde diplomatique berichtete später, dass der Attentatsversuch von Abdullah Çatli auf Gesuch des türkischen Mafiachefs Bekir Celenk organisiert wurde. Çatli, auch Mitglied der Grauen Wölfe, fungierte als Leiter von Todeskommandos für den türkischen Geheimdienst. Le Monde diplomatique fügte hinzu, dass Çatli ein Jahr später zusammen mit dem berüchtigten Killer der Operation CONDOR, Stefano delle Chiaie, nach Miami kam.

-- Shackley, Khashoggi und die BCCI wirkten bei der Gründung des illegalen Iran-Contra-Netzwerks von 1985/86 mit, das Gelder von Waffengeschäften mit Iran auf die Seite schaffte, um die Contras in Honduras und Costa Rica zu unterstützen.

-- Während der Plünderung Russlands zur Zeit der Jelzin-Ära in den 1990er Jahren wurden Gelder durch Rappaports Inter Maritime Bank an die Bank of New York geleitet, an der Rappaport auch grundlegend, wenn nicht sogar kontrollierend, beteiligt war.

-- 1991 gründete Shackleys Kollege Richard Secord eine Fluggesellschaft in Aserbaidschan, die hunderte Mujahedin aus Afghanistan, rekrutiert durch Gulbuddin Hekmatyar, einflog.

-- 1998 führte der amerikanische Rückhalt für die UÇK, eine von al Qaida unterstützte und teilweise durch Drogen finanzierte Gruppe, zu Enthüllungen, die besagten, dass einer der UÇK-Führer seit mehreren Jahren schon gute Beziehungen zur privaten Militärfirma MPRI unterhielt. (Erst 1997 war die UÇK von den Vereinigten Staaten als terroristische Gruppe mit Unterstützung des Heroinhandels eingestuft worden.)

(Diese Liste könnte unendlich lange weiter geführt werden. Zum Beispiel kann die Wandlung Australiens zu einem verlässlichen amerikanischen Bündnispartner auf das Jahr 1975 und den Sturz des demokratisch gewählten Labor Premierministers Gough Whitlam zurückdatiert werden; ein Ereignis, in dem Penny Lernoux und andere die versteckte Beteiligung der Nugan Hand Bank gesehen haben.)

Diese starke Kontinuität, die der amerikanischen Ausdehnung seit dem Zweiten Weltkrieg zu Grunde liegt, hilft dabei, das verblüffende Phänomen glaubhaft zu machen, das in unserem letzten Kapitel beschrieben wurde – nämlich, dass es bei solchen Tiefenereignissen wie der Ermordung Kennedys und dem 11. September 2001 eine Verbindung gibt bzw. dass sie nicht das Ergebnis von Kräften sind, die die USA von außen angegriffen haben. Vielmehr, zumindest teilweise, stammen diese Ereignisse aus einem tiefen Netzwerk, wie es in diesem Kapitel beschrieben wurde, und werden daraus ins öffentliche Bewusstsein befördert. Es ist dies ein zeitlich stabiles Netzwerk, das aber so gut wie unbeachtet ist.

Fazit II: Die zunehmende Bedrohung stabiler Demokratien

Aber wenn man diese Liste an geheimen Interventionen und Tiefenereignissen synoptisch betrachtet, erkennt man ein Muster von zunehmenden Abweichungen von den Grundsätzen des öffentlichen Staates. Mit Hilfe des weltweiten Netzwerks wurden mit den CIA-Interventionen in Iran (1953) und Guatemala (1954) Operationen unterstützt, die vorher vom Nationalen Sicherheitsrat (und davor vom Rat für auswärtige Beziehungen) sanktioniert worden waren.

Aber die drogenfinanzierte Evolution einer von der CIA ausgebildeten thailändischen Truppe zu einer offensiven Streitmacht, die in Laos einmarschieren konnte, war eine Operation, die explizit nicht vom Nationalen Sicherheitsrat autorisiert worden war. Wie Daniel Fineman feststellte, wurde

im September [1953] der NSC [Nationalen Sicherheitsrat] durch die Präferenz der JCS [Joint Chiefs of Staff] für direkte Unterstützung der französischen Streitkräfte dazu gezwungen, nur die Durchführung von Phase eins zu autorisieren [„die Stärkung von Thailands Willen und Widerstandsfähigkeit“]. Damit wurde die Ausführung der Vorkehrungen von Phase zwei auf unbestimmte Zeit verschoben, in der der psychologische Krieg in benachbarte Länder getragen werden sollte.

Und die Fälschung von Oswalds Akte durch Angletons CI/SIG, selbst wenn sie ursprünglich als ein berechtigtes Instrument bei der Suche nach einem angeblichen Maulwurf innerhalb der CIA autorisiert worden sein mag, ermöglichte am Ende die erfolgreiche Ermordung von John F. Kennedy und der darauf folgenden Vertuschung. Zu diesem Zeitpunkt war das weltweite Netzwerk nicht mehr nur eine Kraft, die zur Unterstützung des öffentlichen amerikanischen Staates handelte; es hatte Beziehungen hergestellt mit Kräften, die den öffentlichen Staat angreifen.

Dieses Muster der zunehmenden Abweichung können wir nutzen, um unsere Auffassung vom amerikanischen Tiefenstaat („deep state“) weiter zu entwickeln. Zunächst kann der Tiefenstaat mit dem Office of Policy Coordination (OPC) in Verbindung gebracht werden, also der (zu der Zeit verborgenen) Schöpfung des Nationalen Sicherheitsrats, die die ursprüngliche Helliwell-CIA-Mafia-Verbindung ermöglichte. Mit der Aufnahme der OPC in die CIA 1953 verlor der amerikanische Tiefenstaat für viele Jahre die relativ kohärente und disziplinierte Konzentration von Autorität, die man in Tiefenstaaten wie der Türkei oder Italien oder Kolumbien, oder zu bestimmten Zeitpunkten in Chile und Argentinien, erkennen kann. In dieser Phase war der amerikanische Tiefenstaat durch die Drogenwirtschaft vereint, aber nicht durch viel mehr. Seine nebulöse Verbindung zur legitimen Macht schrumpfte auf Angletons „alternative CIA“ zurück, und selbst diese fand ein Ende, als Angleton im Dezember 1974 gefeuert wurde.

Aber laut Aussage von Josepf Trento wurde die Verbindung indirekt wieder hergestellt durch eine „Schatten-CIA“, die für den Safari Club und den saudischen Geheimdienst arbeitete; spätestens in den 1980er Jahren arbeitete diese Schatten-CIA „nicht mehr nur für die Israelis, sondern engagierte sich auch in geheimen Operationen von Mittelamerika bis Iran“. Es gilt als sicher, dass mit Caseys Segen – der seine eigenen direkten Kontakte zu Rappaport, der BCCI und dem globalen Drogennetzwerk hatte – Shackley, Khashoggi und ihre Kontakte am Ende zur Iran-Contra-Affäre geführt haben. Mindestens ein Mitglied von Shackleys Gruppe, Richard Secord, gründete dann eine Fluggesellschaft, die islamistische Mujahedin nach Afghanistan brachte. Ein anderer, Neocon Michael Ledeen, wirkte nicht nur bei Iran-Contra mit. Mit Donald Rumsfeld und Dick Cheney zusammen trug er zur Gründung des Project for the New American Century (PNAC) bei.

In der Tat kann William Caseys Entscheidung, mit dem weltweiten Netzwerk, und speziell mit der BCCI und Theodore Shackleys Kontakten der Iran-Contra-Affäre, zusammen zu arbeiten, nicht vollständig verstanden werden, wenn man sich allein auf die Entstehungsgeschichte des weltweiten Drogennetzwerks konzentriert. Caseys Handlungen müssen in dem Kontext gesehen werden, den Irving Kristol als „intellektuelle Gegenrevolution“ der 1970er Jahre bezeichnete, also die erfolgreiche Umstoßung von Kissingers und Carters Vorstößen für eine Détente mit der Sowjetunion und von den post-Watergate Reformen, die von Senator Frank Church und anderen eingebracht wurden. Wie ich an anderer Stelle beschrieben habe, war einer der Schlüsselmomente das so genannte Halloween-Massaker von 1975, in dem unter anderem Angletons Nemesis William Colby gefeuert, Rumsfeld zum Verteidigungsminister ernannt und Kissingers lange Amtszeit als Nationaler Sicherheitsberater beendet wurde.

1976 hatte dann die intellektuelle Gegenrevolution eine neue Anti-Kissinger Koalition konsolidiert, die aus a) Cheney und Rumsfeld innerhalb der Ford-Administration, b) dem Committee on the Present Danger als Lobby für einen erheblich erhöhten Verteidigungsetat und c) Neokonservativen wie Richard Perle und Paul Wolfowitz bestand. Perles und Wolfowitz' Ziel war es, gegen Kissingers SALT-Abkommen anzugehen und (mit Hilfe des neuen CIA-Direktors George H.W. Bush) die Einschätzung der CIA zur sowjetischen Bedrohung radikal zu übertreiben. Casey spielte eine bedeutende Rolle in dieser anti-sowjetischen Koalition und trat 1976 der CPD bei, zusammen mit langjährigen Mitgliedern des weltweiten Drogennetzwerks wie Ray Cline (Helliwells altem OSS-Kollege aus Kunming), Jay Lovestone und George Olmsted.

Die Anti-Regierungstendenz der neuen neokonservativen Rechten hat sich zu einer regelrechten Abneigung gegen die CIA ausgewachsen, die mittlerweile mehr als Feind, als als Verbündeter angesehen wird. Aber selbst die neuen ausgegliederten Gewaltkräfte in privaten Sicherheitsfirmen (PSCs), wie zum Beispiel Blackwater, rekrutieren aus den gewalttätigen Reihen des weltweiten Drogennetzwerks – genauer gesagt, in Blackwaters Fall, aus den paramilitärischen Truppen in Ländern wie Kolumbien.

Kurz gesagt wurde der Rückgriff auf die illegale Gewalt des weltweiten Drogenhandels, die in den panischen frühen Jahren des Kalten Kriegs begann, seitdem beständig fortgeführt. Sie ist immer weiter gewachsen und metastasiert, bis sie nun zu einer zunehmenden Bedrohung der konstitutionellen Demokratie geworden ist. Für die meisten Menschen ist dies nicht leicht zu verstehen. Auf kurze Sicht erzeugt diese illegale Gewalt eine brutale Gegenwehr, durch die ihre Existenz erst gerechtfertigt werden soll – so dass heute die PSCs in Irak und Afghanistan Millionen-Dollar-Verträge erhalten, um den Widerstand zu bekämpfen, den sie selbst provoziert haben.

Aber das neue System eines indirekten Weltreichs scheint kein stabiles zu sein: wenn es momentan ein Nachlassen der Kämpfe in Irak gibt, so ist dies nur der Fall, weil gegnerische Kader es als ergiebiger ansehen, in Afghanistan zu kämpfen. Ein indirektes Herrschaftsimperium ist vielmehr ein gewalttätiger Ersatz für Politik – um Situationen zu bewältigen, die jedoch nur die Politik verbessern kann.

Wenn dieses Land dem Problem des Terrorismus mit Ernsthaftigkeit begegnen wollte, würde es versuchen, die Gegengewalt hervorrufende Unterdrückung in Afghanistan, Irak, Tschetschenien, Kaschmir, Libanon und Palästina zu vermindern statt zu erhöhen. Der jetzige Kurs wird den schlechter werdenden Status quo eher noch verschlimmern. Dazu kommt, dass er das Schwinden amerikanischer Ressourcen, amerikanischen Einflusses und Wohlwollen, selbst unter unseren Verbündeten, beschleunigen wird.

Ist der Gedanke utopisch, dass der gegenwärtige Kurs korrigiert werden kann? Wahrscheinlich ja, so lange die meisten Amerikaner glauben, dass 9/11 ein Angriff war, der allein von einer Gruppe bösartiger Araber durchgeführt wurde. Aber wenn gezeigt werden würde (wie Sibel Edmonds angedeutet hat), dass der 11. September ein Tiefenereignis war, in dem Leute des weltweiten Drogennetzwerks der USA verwickelt waren, könnte dies eine vernünftigere Politik zur Folge haben.

Was ich als weltweites Drogennetzwerk der USA bezeichnet habe war in der Vergangenheit für weltweite terroristische Aktivitäten wie Operation Condor verantwortlich, und auch für die Stärkung von Drogennetzwerken als so genannte Parallelregierungen in Ländern wie Laos, Pakistan, Libanon, Türkei und Kolumbien. Über Jahrzehnte verschloss dieses Land die Augen vor der Beteiligung der USA an dieser Lage und projizierte stattdessen die Verantwortlichkeit für den Terrorismus auf die Sowjetunion („das Reich des Bösen“) und in letzter Zeit auf Irak und Iran („die Achse des Bösen“).

Es wird nicht einfach sein, diese Jahrzehnte des Leugnens zu überwinden. Aber es ist ein notwendiger Schritt, der getan werden muss, um den Terrorismus einzudämmen und zu einer gesünderen Welt zurückzukehren.


Teil 1:
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Re: Die historische Dimension: Iran- Contra, Octopus.. 02 Sep 2010 15:50 #770

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2- teiliges Interview mit Peter Dale Scott

Über Hegel, Geheimdienste und Drogenhandel und Drogenhandel

„Über den 11. September, politische Macht und die Kraft der Poesie“
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Re: Die historische Dimension: Iran- Contra, Octopus.. 06 Sep 2010 21:08 #803

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The Imperial Anatomy of Al-Qaeda. The CIA’s Drug-Running Terrorists and the “Arc of Crisis”
Part I
by Andrew Gavin Marshall


As the 9th anniversary of 9/11 nears, and the war on terror continues to be waged and grows in ferocity and geography, it seems all the more imperative to return to the events of that fateful September morning and re-examine the reasons for war and the nature of the stated culprit, Al-Qaeda.

The events of 9/11 pervade the American and indeed the world imagination as an historical myth. The events of that day and those leading up to it remain largely unknown and little understood by the general public, apart from the disturbing images repeated ad nauseam in the media. The facts and troubled truths of that day are lost in the folklore of the 9/11 myth: that the largest attack carried out on American ground was orchestrated by 19 Muslims armed with box cutters and urged on by religious fundamentalism, all under the direction of Osama bin Laden, the leader of a global terrorist network called al-Qaeda, based out of a cave in Afghanistan.

The myth sweeps aside the facts and complex nature of terror, al-Qaeda, the American empire and literally defies the laws of physics. As John F. Kennedy once said, “The greatest enemy of the truth is not the lie – deliberate, contrived, and dishonest – but the myth – persistent, pervasive, and unrealistic.”

This three-part series on “The Imperial Anatomy of Al-Qaeda” examines the geopolitical historical origins and nature of what we today know as al-Qaeda, which is in fact an Anglo-American intelligence network of terrorist assets used to advance American and NATO imperial objectives in various regions around the world.

Part 1 examines the origins of the intelligence network known as the Safari Club, which financed and organized an international conglomerate of terrorists, the CIA’s role in the global drug trade, the emergence of the Taliban and the origins of al-Qaeda.

The Safari Club

Following Nixon’s resignation as President, Gerald Ford became the new US President in 1974. Henry Kissinger remained as Secretary of State and Ford brought into his administration two names that would come to play important roles in the future of the American Empire: Donald Rumsfeld as Ford’s Chief of Staff, and Dick Cheney, as Deputy Assistant to the President. The Vice President was Nelson Rockefeller, David Rockefeller’s brother. When Donald Rumsfeld was promoted to Secretary of Defense, Dick Cheney was promoted to Chief of Staff. Ford had also appointed a man named George H.W. Bush as CIA Director.

In 1976, a coalition of intelligence agencies was formed, which was called the Safari Club. This marked the discreet and highly covert coordination among various intelligence agencies, which would last for decades. It formed at a time when the CIA was embroiled in domestic scrutiny over the Watergate scandal and a Congressional investigation into covert CIA activities, forcing the CIA to become more covert in its activities.

In 2002, the Saudi intelligence chief, Prince Turki bin Faisal gave a speech in which he stated that in response to the CIA’s need for more discretion, “a group of countries got together in the hope of fighting Communism and established what was called the Safari Club. The Safari Club included France, Egypt, Saudi Arabia, Morocco, and Iran [under the Shah].”[1] However, “The Safari Club needed a network of banks to finance its intelligence operations. With the official blessing of George H.W. Bush as the head of the CIA,” Saudi intelligence chief, Kamal Adham, “transformed a small Pakistani merchant bank, the Bank of Credit and Commerce International (BCCI), into a world-wide money-laundering machine, buying banks around the world to create the biggest clandestine money network in history.”[2]

As CIA director, George H.W. Bush “cemented strong relations with the intelligence services of both Saudi Arabia and the shah of Iran. He worked closely with Kamal Adham, the head of Saudi intelligence, brother-in-law of King Faisal and an early BCCI insider.” Adham had previously acted as a “channel between [Henry] Kissinger and [Egyptian President] Anwar Sadat” in 1972. In 1976, Iran, Egypt, and Saudi Arabia formed the Safari Club “to conduct through their own intelligence agencies operations that were now difficult for the CIA,” which was largely organized by the head of French intelligence, Alexandre de Marenches.[3]

The “Arc of Crisis” and the Iranian Revolution

When Jimmy Carter became President in 1977, he appointed over two-dozen members of the Trilateral Commission to his administration, which was an international think tank formed by Zbigniew Brzezinski and David Rockefeller in 1973. Brzezinski had invited Carter to join the Trilateral Commission, and when Carter became President, Brzezinski became National Security Adviser; Cyrus Vance, also a member of the Commission, became Secretary of State; and Samuel Huntington, another Commission member, became Coordinator of National Security and Deputy to Brzezinski. Author and researcher Peter Dale Scott deserves much credit for his comprehensive analysis of the events leading up to and during the Iranian Revolution in his book, “The Road to 9/11”,* which provides much of the information below.

Samuel Huntington and Zbigniew Brzezinski were to determine the US policy position in the Cold War, and the US-Soviet policy they created was termed, “Cooperation and Competition,” in which Brzezinski would press for “Cooperation” when talking to the press, yet, privately push for “competition.” So, while Secretary of State Cyrus Vance was pursuing détente with the Soviet Union, Brzezinski was pushing for American supremacy over the Soviet Union. Brzezinski and Vance would come to disagree on almost every issue.[4]

In 1978, Zbigniew Brzezinski gave a speech in which he stated, “An arc of crisis stretches along the shores of the Indian Ocean, with fragile social and political structures in a region of vital importance to us threatened with fragmentation. The resulting political chaos could well be filled by elements hostile to our values and sympathetic to our adversaries.” The Arc of Crisis stretched from Indochina to southern Africa, although, more specifically, the particular area of focus was “the nations that stretch across the southern flank of the Soviet Union from the Indian subcontinent to Turkey, and southward through the Arabian Peninsula to the Horn of Africa.” Further, the “center of gravity of this arc is Iran, the world's fourth largest oil producer and for more than two decades a citadel of U.S. military and economic strength in the Middle East. Now it appears that the 37-year reign of Shah Mohammed Reza Pahlavi is almost over, ended by months of rising civil unrest and revolution.”[5]

With rising discontent in the region, “There was this idea that the Islamic forces could be used against the Soviet Union. The theory was, there was an arc of crisis, and so an arc of Islam could be mobilized to contain the Soviets. It was a Brzezinski concept.”[6] A month prior to Brzezinski’s speech, in November of 1978, “President Carter named the Bilderberg group’s George Ball, another member of the Trilateral Commission, to head a special White House Iran task force under the National Security Council’s Brzezinski.” Further, “Ball recommended that Washington drop support for the Shah of Iran and support the fundamentalist Islamic opposition of Ayatollah Khomeini.”[7] George Ball’s visit to Iran was a secret mission.[8]

Throughout 1978, the Shah was under the impression that “the Carter administration was plotting to topple his regime.” In 1978, the Queen and Shah’s wife, told Manouchehr Ganji, a minister in the Shah’s government, that, “I wanted to tell you that the Americans are maneuvering to bring down the Shah,” and she continued saying that she believed “they even want to topple the regime.”[9] The US Ambassador to Iran, William Sullivan, thought that the revolution would succeed, and told this to Ramsey Clark, former US Attorney General under the Johnson administration, as well as professor Richard Falk, when they were visiting Sullivan in Iran in 1978. Clark and Falk then went from Iran to Paris, to visit Khomeini, who was there in exile. James Bill, a Carter adviser, felt that, “a religious movement brought about with the United States’ assistance would be a natural friend of the United States.”[10]

Also interesting is the fact that the British BBC broadcast pro-Khomeini Persian-language programs daily in Iran, as a subtle form of propaganda, which “gave credibility to the perception of United States and British support of Khomeini.”[11] The BBC refused to give the Shah a platform to respond, and “[r]epeated personal appeals from the Shah to the BBC yielded no result.”[12]

In the May 1979 meeting of the Bilderberg Group, Bernard Lewis, a British historian of great influence (hence, the Bilderberg membership), presented a British-American strategy which, “endorsed the radical Muslim Brotherhood movement behind Khomeini, in order to promote balkanization of the entire Muslim Near East along tribal and religious lines. Lewis argued that the West should encourage autonomous groups such as the Kurds, Armenians, Lebanese Maronites, Ethiopian Copts, Azerbaijani Turks, and so forth. The chaos would spread in what he termed an ‘Arc of Crisis,’ which would spill over into the Muslim regions of the Soviet Union.”[13] Further, it would prevent Soviet influence from entering the Middle East, as the Soviet Union was viewed as an empire of atheism and godlessness: essentially a secular and immoral empire, which would seek to impose secularism across Muslim countries. So supporting radical Islamic groups would mean that the Soviet Union would be less likely to have any influence or relations with Middle Eastern countries, making the US a more acceptable candidate for developing relations.

A 1979 article in Foreign Affairs, the journal of the Council on Foreign Relations, described the Arc of Crisis, saying that, “The Middle East constitutes its central core. Its strategic position is unequalled: it is the last major region of the Free World directly adjacent to the Soviet Union, it holds in its subsoil about three-fourths of the proven and estimated world oil reserves, and it is the locus of one of the most intractable conflicts of the twentieth century: that of Zionism versus Arab nationalism.” It went on to explain that post-war US policy in the region was focused on “containment” of the Soviet Union, as well as access to the regions oil.[14] The article continued, explaining that the most “obvious division” within the Middle East is, “that which separates the Northern Tier (Turkey, Iran, Afghanistan) from the Arab core,” and that, “After World War II, Turkey and Iran were the two countries most immediately threatened by Soviet territorial expansionism and political subversion.”[15] Ultimately, “the Northern Tier was assured of a serious and sustained American commitment to save it from sharing the fate of Eastern Europe.”[16]

While Khomeini was in Paris prior to the Revolution, a representative of the French President organized a meeting between Khomeini and “current world powers,” in which Khomeini made certain demands, such as, “the shah's removal from Iran and help in avoiding a coup d'état by the Iranian Army.” The Western powers, however, “were worried about the Soviet Union's empowerment and penetration and a disruption in Iran's oil supply to the west. Khomeini gave the necessary guarantees. These meetings and contacts were taking place in January of 1979, just a few days before the Islamic Revolution in February 1979.”[17] In February of 1979, Khomeini was flown out of Paris on an Air France flight, to return to Iran, “with the blessing of Jimmy Carter.”[18] Ayatollah Khomeini named Mehdi Bazargan as prime minister of the Provisional Revolutionary Government on February 4, 1979. As Khomeini had demanded during his Paris meeting in January 1979, that western powers must help in avoiding a coup by the Iranian Army; in that same month, the Carter administration, under the direction of Brzezinski, had begun planning a military coup.[19]

Could this have been planned in the event that Khomeini was overthrown, the US would quickly reinstate order, perhaps even place Khomeini back in power? Interestingly, in January of 1979, “as the Shah was about to leave the country, the American Deputy Commander in NATO, General Huyser, arrived and over a period of a month conferred constantly with Iranian military leaders. His influence may have been substantial on the military's decision not to attempt a coup and eventually to yield to the Khomeini forces, especially if press reports are accurate that he or others threatened to withhold military supplies if a coup were attempted.”[20] No coup was subsequently undertaken, and Khomeini came to power as the Ayatollah of the Islamic Republic of Iran.

As tensions increased among the population within Iran, the US sent “security advisers” to Iran to pressure the Shah’s SAVAK (secret police) to implement “a policy of ever more brutal repression, in a manner calculated to maximize popular antipathy to the Shah.” The Carter administration also began publicly criticizing the Shah’s human rights abuses.[21] On September 6, 1978, the Shah banned demonstrations, and the following day, between 700 and 2000 demonstrators were gunned down, following “advice from Brzezinski to be firm.”[22]

The US Ambassador to the UN, Andrew Young, a Trilateral Commission member, said that, “Khomeini will eventually be hailed as a saint,” and the US Ambassador to Iran, William Sullivan, said, “Khomeini is a Gandhi-like figure,” while Carter’s adviser, James Bill, said that Khomeini was a man of “impeccable integrity and honesty.”[23]

The Shah was also very sick in late 1978 and early 1979. So the Shah fled Iran in January of 1979 to the Bahamas, allowing for the revolution to take place. It is especially interesting to understand the relationship between David Rockefeller and the Shah of Iran. David Rockefeller’s personal assistant, Joseph V. Reed, had been “assigned to handle the shah’s finances and his personal needs;” Robert Armao, who worked for Vice President Nelson Rockefeller, was sent to “act as the shah’s public relations agent and lobbyist;” and Benjamin H. Kean, “a longtime associate of Chase Manhattan Bank chairman David Rockefeller,” and David Rockefeller’s “personal physician,” who was sent to Mexico when the shah was there, and advised that he “be treated at an American hospital.”[24]

It is important to note that Rockefeller interests “had directed U.S. policy in Iran since the CIA coup of 1953.”[25] Following the Shah’s flight from Iran, there were increased pressures within the United States by a handful of powerful people to have the Shah admitted to the United States. These individuals were Zbigniew Brzezinski, former Secretary of State Henry Kissinger, John J. McCloy, former statesman and senior member of the Bilderberg Group, Trilateral Commission and the Council on Foreign Relations, who was also a lawyer for Chase Manhattan, and of course, David Rockefeller.[26]

Chase Manhattan Bank had more interests in Iran than any other US bank. In fact, the Shah had “ordered that all his government’s major operating accounts be held at Chase and that letters of credit for the purchase of oil be handled exclusively through Chase. The bank also became the agent and lead manager for many of the loans to Iran. In short, Iran became the crown jewel of Chase’s international banking portfolio.”[27]

The Iranian interim government, headed by Prime Minister Bazargan, collapsed in November of 1979, when Iranian hostages seized the US Embassy in Teheran. However, there is much more to this event than meets the eye. During the time of the interim government (February, 1979 to November, 1979), several actions were undertaken which threatened some very powerful interests who had helped the Ayatollah into power.

Chase Manhattan Bank faced a liquidity crisis as there had been billions in questionable loans to Iran funneled through Chase.[28] Several of Chase’s loans were “possibly illegal under the Iranian constitution.”[29] Further, in February of 1979, once the interim government was put in power, it began to take “steps to market its oil independently of the Western oil majors.” Also, the interim government “wanted Chase Manhattan to return Iranian assets, which Rockefeller put at more than $1 billion in 1978, although some estimates ran much higher,” which could have “created a liquidity crisis for the bank which already was coping with financial troubles.”[30]

With the seizure of the American Embassy in Iran, President Carter took moves to freeze Iranian financial assets. As David Rockefeller wrote in his book, “Carter’s ‘freeze’ of official Iranian assets protected our [Chase Manhattan’s] position, but no one at Chase played a role in convincing the administration to institute it.”[31]

In February of 1979, Iran had been taking “steps to market its oil independently of the Western oil majors. In 1979, as in 1953, a freeze of Iranian assets made this action more difficult.”[32] This was significant for Chase Manhattan not simply because of the close interlocking of the board with those of oil companies, not to mention Rockefeller himself, who is patriarch of the family whose name is synonymous with oil, but also because Chase exclusively handled all the letters of credit for the purchase of Iranian oil.[33]

The Shah being accepted into the United States, under public pressure from Henry Kissinger, Zbigniew Brzezinski and David Rockefeller, precipitated the hostage crisis, which occurred on November 4. Ten days later, Carter froze all Iranian assets in US banks, on the advice of his Treasury Secretary, William Miller. Miller just happened to have ties to Chase Manhattan Bank.[34]

Although Chase Manhattan directly benefited from the seizure of Iranian assets, the reasoning behind the seizure as well as the events leading up to it, such as a hidden role for the Anglo-Americans behind the Iranian Revolution, bringing the Shah to America, which precipitated the hostage crisis, cannot simply be relegated to personal benefit for Chase. There were larger designs behind this crisis. So the 1979 crises in Iran cannot simply be pawned off as a spur of the moment undertaking, but rather should be seen as quick actions taken upon a perceived opportunity. The opportunity was the rising discontent within Iran at the Shah; the quick actions were in covertly pushing the country into Revolution.

In 1979, “effectively restricting the access of Iran to the global oil market, the Iranian assets freeze became a major factor in the huge oil price increases of 1979 and 1981.”[35] Added to this, in 1979, British Petroleum cancelled major oil contracts for oil supply, which along with cancellations taken by Royal Dutch Shell, drove the price of oil up higher.[36] With the first major oil price rises in 1973 (urged on by US Secretary of State Henry Kissinger), the Third World was forced to borrow heavily from US and European banks to finance development. With the second oil price shocks of 1979, the US Federal Reserve, with Paul Volcker as its new Chairman, (himself having served a career under David Rockefeller at Chase Manhattan), dramatically raised interest rates from 2% in the late 70s to 18% in the early 80s. Developing nations could not afford to pay such interest on their loans, and thus the 1980s debt crisis spread throughout the Third World, with the IMF and World Bank coming to the “rescue” with their Structural Adjustment Programs (SAPs), which ensured western control over the developing world’s economies.[37]

Covertly, the United States helped a radical Islamist government come to power in Iran, “the center of the Arc of Crisis,” and then immediately stirred up conflict and war in the region. Five months before Iraq invaded Iran, in April of 1980, Zbigniew Brzezinski openly declared the willingness of the US to work closely with Iraq. Two months before the war, Brzezinski met with Saddam Hussein in Jordan, where he gave support for the destabilization of Iran.[38] While Saddam was in Jordan, he also met with three senior CIA agents, which was arranged by King Hussein of Jordan. He then went to meet with King Fahd in Saudi Arabia, informing him of his plans to invade Iran, and then met with the King of Kuwait to inform him of the same thing. He gained support from America, and financial and arms support from the Arab oil producing countries. Arms to Iraq were funneled through Jordan, Saudi Arabia and Kuwait.[39] The war lasted until 1988 and resulted in over a million deaths.

This was the emergence of the “strategy of tension” in the “Arc of Crisis,” in particular, the covert support (whether in arming, training, or financing) of radical Islamic elements to foment violence and conflict in a region. It was the old imperial tactic of ‘divide and conquer’: pit the people against each other so that they cannot join forces against the imperial power. This violence and radical Islamism would further provide the pretext for which the US and its imperial allies could then engage in war and occupation within the region, all the while securing its vast economic and strategic interests.

The “Arc of Crisis” in Afghanistan: The Safari Club in Action

In 1978, the progressive Taraki government in Afghanistan managed to incur the anger of the United States due to “its egalitarian and collectivist economic policies.”[40] The Afghan government was widely portrayed in the West as “Communist” and thus, a threat to US national security. The government, did, however, undertake friendly policies and engagement with the Soviet Union, but was not a Communist government.

In 1978, as the new government came to power, almost immediately the US began covertly funding rebel groups through the CIA.[41] In 1979, Zbigniew Brzezinski worked closely with his aid from the CIA, Robert Gates (who is currently Secretary of Defense), in shifting President Carter’s Islamic policy. As Brzezinski said in a 1998 interview with a French publication:

According to the official version of history, CIA aid to the Mujahadeen began during 1980, that is to say, after the Soviet army invaded Afghanistan, 24 Dec 1979. But the reality, secretly guarded until now, is completely otherwise: Indeed, it was July 3, 1979 that President Carter signed the first directive for secret aid to the opponents of the pro-Soviet regime in Kabul. And that very day, I wrote a note to the president in which I explained to him that in my opinion this aid was going to induce a Soviet military intervention.[42]

Brzezinski elaborated, saying he “Knowingly increased the probability that [the Soviets] would invade,” and he recalled writing to Carter on the day of the Soviet invasion that, “We now have the opportunity of giving to the USSR its Vietnam war. Indeed, for almost 10 years, Moscow had to carry on a war unsupportable by the government, a conflict that brought about the demoralization and finally the breakup of the Soviet empire.” When asked about the repercussions for such support in fostering the rise of Islamic fundamentalism, Brzezinski responded, “What is most important to the history of the world? The Taliban or the collapse of the Soviet empire? Some stirred-up Moslems or the liberation of Central Europe and the end of the cold war?”[43]

As author Peter Dale Scott pointed out in, The Road to 9/11:*

For generations in both Afghanistan and the Soviet Muslim Republics the dominant form of Islam had been local and largely Sufi. The decision to work with the Saudi and Pakistani secret services meant that billions of CIA and Saudi dollars would ultimately be spent in programs that would help enhance the globalistic and Wahhabistic jihadism that are associated today with al Qaeda.[44]

Hafizullah Amin, a top official in Taraki’s government, who many believed to be a CIA asset, orchestrated a coup in September of 1979, and “executed Taraki, halted the reforms, and murdered, jailed, or exiled thousands of Taraki supporters as he moved toward establishing a fundamentalist Islamic state. But within two months, he was overthrown by PDP remnants including elements within the military.”[45] The Soviets also intervened in order to replace Amin, who was seen as “unpredictable and extremist” with “the more moderate Barbak Karmal.”[46]

The Soviet invasion thus prompted the US national security establishment to undertake the largest covert operation in history. When Ronald Reagan replaced Jimmy Carter in 1981, the covert assistance to the Afghan Mujahideen not only continued on the path set by Brzezinski but it rapidly accelerated, as did the overall strategy in the “Arc of Crisis.” When Reagan became President, his Vice President became George H.W. Bush, who, as CIA director during the Ford administration, had helped establish the Safari Club intelligence network and the Bank of Credit and Commerce International (BCCI) in Pakistan. In the “campaign to aid the Afghan rebels ... BCCI clearly emerged as a U.S. intelligence asset,” and CIA Director “Casey began to use the outside – the Saudis, the Pakistanis, BCCI – to run what they couldn’t get through Congress. [BCCI president] Abedi had the money to help,” and the CIA director had “met repeatedly” with the president of BCCI.[47]

Thus, in 1981, Director Casey of the CIA worked with Saudi Prince Turki bin Faisal who ran the Saudi intelligence agency GID, and the Pakistani ISI “to create a foreign legion of jihadi Muslims or so-called Arab Afghans.” This idea had “originated in the elite Safari Club that had been created by French intelligence chief Alexandre de Marenches.”[48]

In 1986, the CIA backed a plan by the Pakistani ISI “to recruit people from around the world to join the Afghan jihad.” Subsequently:

More than 100,000 Islamic militants were trained in Pakistan between 1986 and 1992, in camps overseen by CIA and MI6, with the SAS [British Special Forces] training future al-Qaida and Taliban fighters in bomb-making and other black arts. Their leaders were trained at a CIA camp in Virginia. This was called Operation Cyclone and continued long after the Soviets had withdrawn in 1989.[49]

CIA funding for the operations “was funneled through General Zia and the ISI in Pakistan.”[50] Interestingly, Robert Gates, who previously served as assistant to Brzezinski in the National Security Council, stayed on in the Reagan-Bush administration as executive assistant to CIA director Casey, and who is currently Secretary of Defense.

The Global Drug Trade and the CIA

As a central facet of the covert financing and training of the Afghan Mujahideen, the role of the drug trade became invaluable. The global drug trade has long been used by empires for fuelling and financing conflict with the aim of facilitating imperial domination.

In 1773, the British colonial governor in Bengal “established a colonial monopoly on the sale of opium.” As Alfred W. McCoy explained in his masterful book, The Politics of Heroin:

As the East India Company expanded production, opium became India’s main export. [. . . ] Over the next 130 years, Britain actively promoted the export of Indian opium to China, defying Chinese drug laws and fighting two wars to open China’s opium market for its merchants. Using its military and mercantile power, Britain played a central role in making China a vast drug market and in accelerating opium cultivation throughout China. By 1900 China had 13.5 million addicts consuming 39,000 tons of opium.[51]

In Indochina in the 1940s and 50s, the French intelligence services “enabled the opium trade to survive government suppression efforts,” and subsequently, “CIA activities in Burma helped transform the Shan states from a relatively minor poppy-cultivating area into the largest opium-growing region in the world.”[52] The CIA did this by supporting the Kuomintang (KMT) army in Burma for an invasion of China, and facilitated its monopolization and expansion of the opium trade, allowing the KMT to remain in Burma until a coup in 1961, when they were driven into Laos and Thailand.[53] The CIA subsequently played a very large role in the facilitation of the drugs trade in Laos and Vietnam throughout the 1960s and into the 1970s.[54]

It was during the 1980s that “the CIA’s covert war in Afghanistan transformed Central Asia from a self-contained opium zone into a major supplier of heroin for the world market,” as:

Until the late 1970s, tribal farmers in the highlands of Afghanistan and Pakistan grew limited quantities of opium and sold it to merchant caravans bound west for Iran and east to India. In its decade of covert warfare against the Soviet occupation of Afghanistan, the CIA’s operations provided the political protection and logistics linkages that joined Afghanistan’s poppy fields to heroin markets in Europe and America.[55]

In 1977, General Zia Ul Haq in Pakistan launched a military coup, “imposed a harsh martial-law regime,” and executed former President Zulfiqar Ali Bhutto (father to Benazir Bhutto). When Zia came to power, the Pakistani ISI was a “minor military intelligence unit,” but, under the “advice and assistance of the CIA,” General Zia transformed the ISI “into a powerful covert unit and made it the strong arm of his martial-law regime.”[56]

The CIA and Saudi money flowed not only to weapons and training for the Mujahideen, but also into the drug trade. Pakistani President Zia-ul-Haq appointed General Fazle Haq as the military governor of Pakistan’s North-West Frontier Province (NWFP), who would “consult with Brzezinski on developing an Afghan resistance program,” and who became a CIA asset. When CIA Director Casey or Vice President George H.W. Bush reviewed the CIA Afghan operation, they went to see Haq; who by 1982, was considered by Interpol to be an international narcotics trafficker. Haq moved much of the narcotics money through the BCCI.[57]

In May of 1979, prior to the December invasion of the Soviet Union into Afghanistan, a CIA envoy met with Afghan resistance leaders in a meeting organized by the ISI. The ISI “offered the CIA envoy an alliance with its own Afghan client, Gulbuddin Hekmatyar,” who led a small guerilla group. The CIA accepted, and over the following decade, half of the CIA’s aid went to Hekmatyar’s guerillas.[58] Hekmatyar became Afghanistan’s leading mujahideen drug lord, and developed a “complex of six heroin labs in an ISI-controlled area of Baluchistan (Pakistan).”[59]

The US subsequently, through the 1980s, in conjunction with Saudi Arabia, gave Hekmatyar more than $1 billion in armaments. Immediately, heroin began flowing from Afghanistan to America. By 1980, drug-related deaths in New York City rose 77% since 1979.[60] By 1981, the drug lords in Pakistan and Afghanistan supplied 60% of America’s heroin. Trucks going into Afghanistan with CIA arms from Pakistan would return with heroin “protected by ISI papers from police search.”[61]

Haq, the CIA asset in Pakistan, “was also running the drug trade,” of which the bank BCCI “was completely involved.” In the 1980s, the CIA insisted that the ISI create “a special cell for the use of heroin for covert actions.” Elaborating:

This cell promoted the cultivation of opium and the extraction of heroin in Pakistani territory as well as in the Afghan territory under Mujahideen control for being smuggled into Soviet controlled areas in order to make the Soviet troops heroin addicts.[62]

This plan apparently originated at the suggestion of French intelligence chief and founder of the Safari Club, Alexandre de Marenches, who recommended it to CIA Director Casey.[63]

In the 1980s, one program undertaken by the United States was to finance Mujahideen propaganda in textbooks for Afghan schools. The US gave the Mujahideen $43 million in “non-lethal” aid for the textbook project alone, which was given by USAID: “The U.S. Agency for International Development, [USAID] coordinated its work with the CIA, which ran the weapons program,” and “The U.S. government told the AID to let the Afghan war chiefs decide the school curriculum and the content of the textbooks.”[64]

The textbooks were “filled with violent images and militant Islamic teachings,” and “were filled with talk of jihad and featured drawings of guns, bullets, soldiers and mines.” Even since the covert war of the 1980s, the textbooks “have served since then as the Afghan school system's core curriculum. Even the Taliban used the American-produced books.” The books were developed through a USAID grant to the “University of Nebraska-Omaha and its Center for Afghanistan Studies,” and when the books were smuggled into Afghanistan through regional military leaders, “Children were taught to count with illustrations showing tanks, missiles and land mines.” USAID stopped this funding in 1994.[65]

The Rise of the Taliban

When the Soviets withdrew from Afghanistan in 1989, the fighting continued between the Afghan government backed by the USSR and the Mujahideen backed by the US, Saudi Arabia, and Pakistan. When the Soviet Union collapsed in 1991, so too did its aid to the Afghan government, which itself was overthrown in 1992. However, fighting almost immediately broke out between rival factions vying for power, including Hekmatyar.

In the early 1990s, an obscure group of “Pashtun country folk” had become a powerful military and political force in Afghanistan, known as the Taliban.[66] The Taliban “surfaced as a small militia force operating near Kandahar city during the spring and summer of 1994, carrying out vigilante attacks against minor warlords.” As growing discontent with the warlords grew, so too did the reputation of the Taliban.[67]

The Taliban acquired an alliance with the ISI in 1994, and throughout 1995, the relationship between the Taliban and the ISI accelerated and “became more and more of a direct military alliance.” The Taliban ultimately became “an asset of the ISI” and “a client of the Pakistan army.”[68] Further, “Between 1994 and 1996, the USA supported the Taliban politically through its allies Pakistan and Saudi Arabia, essentially because Washington viewed the Taliban as anti-Iranian, anti-Shia, and pro-Western.”[69]

Selig Harrison, a scholar with the Woodrow Wilson International Centre for Scholars and “a leading US expert on South Asia,” said at a conference in India that the CIA worked with Pakistan to create the Taliban. Harrison has “extensive contact” with the CIA, as “he had meetings with CIA leaders at the time when Islamic forces were being strengthened in Afghanistan,” while he was a senior associate of the Carnegie Endowment for International Peace. As he further revealed in 2001, “The CIA still has close links with the ISI.”[70] By 1996, the Taliban had control of Kandahar, but still fighting and instability continued in the country.

Osama and Al-Qaeda

Between 1980 and 1989, roughly $600 million was passed through Osama bin Laden’s charity front organizations, specifically the Maktab al-Khidamat (MAK), also known as Al-Kifah. The money mostly originated with wealthy donors in Saudi Arabia and other areas in the Persian Gulf, and was funneled through his charity fronts to arm and fund the mujahideen in Afghanistan.[71]

In the 1980s, the British Special Forces (SAS) were training mujahideen in Afghanistan, as well as in secret camps in Scotland, and the SAS is largely taking orders from the CIA. The CIA also indirectly begins to arm Osama bin Laden.[72] Osama bin Laden’s front charity, the MAK, “was nurtured” by the Pakistani ISI.[73]

Osama bin Laden was reported to have been personally recruited by the CIA in 1979 in Istanbul. He had the close support of Prince Turki bin Faisal, his friend and head of Saudi intelligence, and also developed ties with Hekmatyar in Afghanistan,[74] both of whom were pivotal figures in the CIA-Safari Club network. General Akhtar Abdul Rahman, the head of the Pakistani ISI from 1980 to 1987, would meet regularly with Osama bin Laden in Pakistan, and they formed a partnership in demanding a tax on the opium trade from warlords so that by 1985, bin Laden and the ISI were splitting the profits of over $100 million per year.[75] In 1985, Osama bin Laden’s brother, Salem, stated that Osama was “the liaison between the US, the Saudi government, and the Afghan rebels.”[76]

In 1988, Bin Laden discussed “the establishment of a new military group,” which would come to be known as Al-Qaeda.[77] Osama bin Laden’s charity front, the MAK, (eventually to form Al-Qaeda) founded the al-Kifah Center in Brooklyn, New York, to recruit Muslims for the jihad against the Soviets. The al-Kifah Center was founded in the late 1980s with the support of the U.S. government, which provided visas for known terrorists associated with the organization, including Ali Mohamed, the “blind sheik” Omar Abdel Rahman and possibly the lead 9/11 hijacker, Mohamed Atta.[78]

This coincided with the creation of Al-Qaeda, of which the al-Kifah Center was a recruiting front. Foot soldiers for Al-Qaeda were “admitted to the United States for training under a special visa program.” The FBI had been surveilling the training of terrorists, however, “it terminated this surveillance in the fall of 1989.” In 1990, the CIA granted Sheikh Omar Abdel Rahman a visa to come run the al-Kifah Center, who was considered an “untouchable” as he was “being protected by no fewer than three agencies,” including the State Department, the National Security Agency (NSA) and the CIA.[79]

Robin Cook, a former British MP and Minister of Foreign Affairs wrote that Al-Qaeda, “literally ‘the database’, was originally the computer file of the thousands of mujahideen who were recruited and trained with help from the CIA to defeat the Russians.”[80] Thus, “Al-Qaeda” was born as an instrument of western intelligence agencies. This account of al-Qaeda was further corroborated by a former French military intelligence agent, who stated that, “In the mid-1980s, Al Qaida was a database,” and that it remained as such into the 1990s. He contended that, “Al Qaida was neither a terrorist group nor Osama bin Laden's personal property,” and further:

The truth is, there is no Islamic army or terrorist group called Al Qaida. And any informed intelligence officer knows this. But there is a propaganda campaign to make the public believe in the presence of an identified entity representing the 'devil' only in order to drive the 'TV watcher' to accept a unified international leadership for a war against terrorism. The country behind this propaganda is the US and the lobbyists for the US war on terrorism are only interested in making money.[81]

The creation of Al-Qaeda was thus facilitated by the CIA and allied intelligence networks, the purpose of which was to maintain this “database” of Mujahideen to be used as intelligence assets to achieve US foreign policy objectives, throughout both the Cold War, and into the post-Cold War era of the ‘new world order’.

Part 2 of “The Imperial Anatomy of al-Qaeda” takes the reader through an examination of the new imperial strategy laid out by American geopolitical strategists at the end of the Cold War, designed for America to maintain control over the world’s resources and prevent the rise of competitive powers. Covertly, the “database” (al-Qaeda) became central to this process, being used to advance imperial aims in various regions, such as in the dismantling of Yugoslavia. Part 2 further examines the exact nature of ‘al-Qaeda’, its origins, terms, training, arming, financing, and expansion. In particular, the roles of western intelligence agencies in the evolution and expansion of al-Qaeda is a central focus. Finally, an analysis of the preparations for the war in Afghanistan is undertaken to shed light on the geopolitical ambitions behind the conflict that has now been waging for nearly nine years.

* [Note on the research: For a comprehensive analysis of the history, origins and nature of al-Qaeda, see: Peter Dale Scott, The Road to 9/11: Wealth, Empire and the Future of America, which provided much of the research in the above article.]

Andrew Gavin Marshall is a Research Associate with the Centre for Research on Globalization (CRG). He is co-editor, with Michel Chossudovsky, of the recent book, "The Global Economic Crisis: The Great Depression of the XXI Century," available to order at


[1] Peter Dale Scott, The Road to 9/11: Wealth, Empire, and the Future of America. University of California Press: 2007: page 62

[2] Ibid, page 63.

[3] Ibid, page 62.

[4] Ibid, pages 66-67.

[5] HP-Time, The Crescent of Crisis. Time Magazine: January 15, 1979:,9171,919995-1,00.html

[6] Peter Dale Scott, op. cit., page 67.

[7] F. William Engdahl, A Century of War: Anglo-American Oil Politics and the New World Order. London: Pluto Press, 2004: page 171

[8] Manouchehr Ganji, Defying the Iranian Revolution: From a Minister to the Shah to a Leader of Resistance. Greenwood Publishing Group, 2002: page 41

[9] Ibid, page 39.

[10] Ibid, page 41.

[11] Ibid.

[12] F. William Engdahl, A Century of War: Anglo-American Oil Politics and the New World Order. London: Pluto Press, 2004: page 172

[13] Ibid, page 171.

[14] George Lenczowski, The Arc of Crisis: It’s Central Sector. Foreign Affairs: Summer, 1979: page 796

[15] Ibid, page 797.

[16] Ibid, page 798.

[17] IPS, Q&A: Iran's Islamic Revolution Had Western Blessing. Inter-Press Service: July 26, 2008:

[18] Michael D. Evans, Father of the Iranian revolution. The Jerusalem Post: June 20, 2007:

[19] Peter Dale Scott, op cit., page 89.

[20] George Lenczowski, The Arc of Crisis: It’s Central Sector. Foreign Affairs: Summer, 1979: page 810

[21] F. William Engdahl, op cit., page 172.

[22] Peter Dale Scott, op cit., page 81.

[23] Michael D. Evans, Father of the Iranian revolution. The Jerusalem Post: June 20, 2007:

[24] Peter Dale Scott, op cit., page 83.

[25] Ibid, page 84.

[26] Ibid, page 81.

[27] Ibid, pages 85-86.

[28] Ibid.

[29] Ibid, page 87.

[30] Ibid, pages 88-89.

[31] Ibid.

[32] Ibid, pages 87-88.

[33] Ibid, page 85.

[34] Ibid, page 86.

[35] Ibid, page 88.

[36] F. William Engdahl, A Century of War: Anglo-American Oil Politics and the New World Order. London: Pluto Press, 2004: page 173

[37] Andrew Gavin Marshall, Controlling the Global Economy: Bilderberg, the Trilateral Commission and the Federal Reserve. Global Research: August 3, 2009:

[38] Peter Dale Scott, The Road to 9/11: Wealth, Empire, and the Future of America. University of California Press: 2007: page 89

[39] PBS, Secrets of His Life and Leadership: An Interview with Said K. Aburish. PBS Frontline:

[40] Michael Parenti, Afghanistan, Another Untold Story. Global Research: December 4, 2008:

[41] Oleg Kalugin, How We Invaded Afghanistan. Foreign Policy: December 11, 2009:

[42] ‘'Le Nouvel Observateur' (France), Jan 15-21, 1998, p. 76:

[43] Ibid.

[44] Peter Dale Scott, The Road to 9/11: Wealth, Empire, and the Future of America. University of California Press: 2007: page 73

[45] Michael Parenti, Afghanistan, Another Untold Story. Global Research: December 4, 2008:

[46] Peter Dale Scott, op cit., page 78.

[47] Ibid, page 116.

[48] Ibid, page 122.

[49] Ibid, page 123.

[50] Ibid,.

[51] Alfred W. McCoy, The Politics of Heroin: CIA Complicity in the Global Drug Trade. (Lawrence Hill Books: Chicago, 2003), page 80

[52] Ibid, page 162.

[53] Ibid.

[54] Ibid, pages 283-386.

[55] Ibid, page 466.

[56] Ibid, page 474.

[57] Peter Dale Scott, The Road to 9/11: Wealth, Empire, and the Future of America. University of California Press: 2007: page 73

[58] Alfred W. McCoy, op cit., page 475.

[59] Peter Dale Scott, op cit., page 74.

[60] Ibid, pages 75-76.

[61] Ibid, page 124.

[62] Ibid, pages 75-76.

[63] Ibid, page 124.

[64] Carol Off, Back to school in Afghanistan. CBC: May 6, 2002:

[65] Joe Stephens and David B. Ottaway, From U.S., the ABC's of Jihad. The Washington Post: March 23, 2002:

[66] Steve Coll, Ghost Wars: The Secret History of the CIA, Afghanistan, and Bin Laden, From the Soviet Invasion to September 10, 2001. Penguin Books, New York, 2004: Page 328

[67] Steve Coll, Ghost Wars: The Secret History of the CIA, Afghanistan, and Bin Laden, From the Soviet Invasion to September 11, 2001. (London: Penguin, 2005), page 285

[68] Steve Coll, “Steve Coll” Interview with PBS Frontline. PBS Frontline: October 3, 2006:

[69] Robert Dreyfuss, Devil’s Game: How the United States Helped Unleash Fundamentalist Islam. (New York: Metropolitan Books, 2005), page 326

[70] ToI, “CIA worked in tandem with Pak to create Taliban”. The Times of India: March 7, 2001:

[71] Robert Dreyfuss, Devil’s Game: How the United States Helped Unleash Fundamentalist Islam. (New York: Metropolitan Books, 2005), pages 279-280

[72] Simon Reeve, The New Jackals: Ramzi Yousef, Osama bin Laden, and the Future of Terrorism. (London: André Deutsch Ltd, 1999), page 168

[73] Michael Moran, Bin Laden comes home to roost. MSNBC: August 24, 1998:

[74] Veronique Maurus and Marc Rock, The Most Dreaded Man of the United States, Controlled a Long Time by the CIA. Le Monde Diplomatique: September 14, 2001:

[75] Gerald Posner, Why America Slept: The Failure to Prevent 9/11. (New York: Random House, 2003), page 29

[76] Steve Coll, The Bin Ladens. (New York: Penguin, 2008), pages 7-9

[77] AP, Al Qaeda Financing Documents Turn Up in Bosnia Raid. Fox News: February 19, 2003:,2933,78937,00.html

[78] Peter Dale Scott, The Road to 9/11: Wealth, Empire, and the Future of America. University of California Press: 2007: pages 140-141

[79] Ibid, page 141.

[80] Robin Cook, The struggle against terrorism cannot be won by military means. The Guardian: July 8, 2005:

[81] Pierre-Henri Bunel, Al Qaeda -- the Database. Global Research: November 20, 2005:
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BCCI: Verbindungen zu 9/11 und aktueller Politik 07 Sep 2010 01:03 #804

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Robert M. Gates, amtierender US- Verteidigungsminister

Gates war Mitwisser an der CIA- Beteiligung an der BCCI- Affäre, hielt diese Beteiligung vor Behörden zurück

Autumn 1988: CIA Has Secret Slush Fund for Covert Operations at BCCI; Fails to Tell US Customs about It

In 1991, the Financial Times will report, “[T]here are persistent allegations that slush funds [at the criminal BCCI bank] were used for illegal, covert CIA operations.” US Customs Commissioner William von Raab will later allege that in the autumn of 1988, as he is preparing arrests regarding drug money laundering charges against a BCCI subsidiary in Florida, he approaches CIA Deputy Director Robert Gates for help. Gates does give Raab a CIA document about BCCI. But, according to the Times, “Gates failed to disclose the CIA’s own use of BCCI to channel payments for covert operations, which the customs chief learned about only later—and thanks to documents supplied to him by British customs agents in London.” The Times will cite the Iran-Contra arms-for-hostages scandal as one example of how the CIA used BCCI for covert operations. [Financial Times, 8/10/1991]

The Robert Gates File (The Iran-Contra Scandal, 1991 Confirmation Hearings, and Excerpts from new book Safe for Democracy

Joseph Biden, amtierender US- Vizepräsident

Amerikanische Tiefenereignisse und das weltweite Drogennetzwerk der CIA (Teil 2)

"... Und durch zwei sehr gut recherchierte Bücher, herausgegeben von Journalisten des Time Magazins und des Wall Street Journal, konnten wir erfahren, dass unter den später einflussreichen Empfängern dieser Freigiebigkeiten der BCCI, ihren Eigentümern und ihren Zweigfirmen auch James Baker war, Ronald Reagans Finanzminister, der sich weigerte, gegen die BCCI zu ermitteln. Außerdem profitierten die Senatoren Joseph Biden (Demokrat) und Orrin Hatch (Republikaner) von der Großzügigkeit der BCCI, beides hochrangige Mitglieder des Senats-Rechtsausschusses, der sich ebensfalls weigerte, gegen die BCCI zu ermitteln..."

Joseph Biden's Unreported Scandal: His Oversight of the Obstruction of Justice from the Savings & Loan Debacle to BCCI
By Abigail Adams

"... Joseph Biden never left a paper trail that would indicate he personally lobbied on behalf of his campaign contributors to protect BCCI interests. However, there is no doubt that his political career benefited from the support of high-flyers involved in the S&L debacle and BCCI. Biden was an influential member of the Foreign Relations Committee when it lobbied John Kerry to end his investigation into BCCI. As Chairman of the Senate Judiciary Committee, he had the power to initiate an investigation into how the Justice Department handled the BCCI affair. He did nothing.

Joseph Biden's scandal never attracted media attention. His crime was not as sensational as those involved in the Keating 5 affair, because it may have been as simple as inaction. Biden's inaction, however, protected campaign contributors who left the U.S. banking industry vulnerable to the influence of adversaries. The consequences of such inaction had the potential to cost Americans a lot more than their tax dollars..."

Robert Mueller, amtierender FBI- Direktor seit 4. September 2001

Robert Müller wurde vorgeworfen, in seiner Position als Mitarbeiter des stellvertretenden US-Justizministers die Reichweite der Ermittlungen der BCCI zu begrenzen zwexks Schadenbegrenzung

February 1988-December 1992: Justice Department Blocks Investigations into BCCI

"... Sen. John Kerry (D) stumbles across the criminality of the Bank of Credit and Commerce International (BCCI) while investigating international drug trafficking as part of a congressional oversight committee. He soon starts a vigorous congressional investigation of BCCI, and New York district attorney Robert Morgenthau launches a vigorous investigation as well. [New York Times, 7/29/1991] However, Kerry’s and Morgenthau’s investigations are consistently stifled. ... After the Bank of England shuts down BCCI in July 1991 (see July 5, 1991), making big headlines, Under Assistant Attorney General Robert Mueller takes over Justice Department efforts on BCCI and assigns many new attorneys to the case. But Kerry will ultimately conclude that the indictments the Justice Department brings forth against BCCI after that time were narrower and less detailed than those of Morgenthau’s, and often seemed to be in response to what Morgenthau was doing. [US Congress, 12/1992] Kerry submits his report on BCCI in December 1992, and after that investigations into BCCI peter out. President Bush will appoint Mueller to be director of the FBI shortly before 9/11 (see September 4, 2001)..."

Bush- Clan und BinLaden

The Bush Family Saga
Part II
BCCI (Bank of Credit & Commerce)
By William Bowles
05/11/03: (Information Clearing House)
"BCCI defrauded depositors of $10 billion in the '80s in what has been called the "largest bank fraud in world financial history" by former Manhattan District Attorney Robert Morgenthau."
Wayne Madsen
The BCCI-Bush connection is, it could be argued an ‘accidental’ one, but it’s highly unlikely even if it is difficult to track, But the seeds are all there, including GW Snr’s CIA connection (as head of it) in the 1970s and the links to BCCI (see below) as well as his long time association with James R. Bath an investor in Arbusto. Bath, was a Houston businessman and old friend was also an investor in BCCI. Essentially, BCCI was a convenient ‘channel’ for moving money through to fund the various illegal enterprises being undertaken at the time including, Iran-Contra, the Iranian arms sales, CIA money laundering operations, connections to powerful Middle Eastern businessmen, the Vatican and its right-wing connections through BNL.
Perhaps this extract from "Texas Connections" ( gives you an idea of the reach:
"… Sheikh Abdullah Bahksh of Saudi Arabia, a 16% shareholder in Harken Energy at the time, was represented by a Palestinian-born Chicago investor named Talat Othman, who served with George W. Bush on the board of Harken Energy. Othman made at least three separate visits to the White House to discuss Middle East affairs with then President George Bush. At about the same time, and just prior to the Gulf War, Harken Energy, with no previous international or offshore drilling experience, was awarded a 35-year petroleum exploration contract with the emirate of Bahrain.
Sheikh Bahksh emerged as a co-investor in the Bank of Commerce and Credit International (BCCI), a criminal enterprise since dissolved, that existed primarily as a mechanism for obtaining political influence using Middle Eastern oil money. Bahrain's prime minister, Sheik Khalifah bin-Sulman al-Khalifah, was a major investor in BCCI's parent company, BCCI Holdings, of Luxembourg. Through its commodities affiliate, Capcom, BCCI was used as a money laundering service by drug traffickers, arms dealers, etc. BCCI's front man in the U.S., and the person chiefly responsible for its takeover of First American Bank in the U.S., was Kamal Adham. Adham is referred to in the Kerry Committee report on BCCI as having been "the CIA's principal liaison for the entire Middle East from the mid-1960's through 1979." He was also the head of intelligence for Saudi Arabia during the time George Bush Sr. was Director of the CIA."
"1992 Congressional Record Documents"
This is a particularly useful set of documents, because they are the official record of US congressional representative Henry B. Gonzalez and his longstanding investigations into a range of related dealings which included BCCI, Banco Nazionale Lavoro (BNL), Iraqgate, illicit arms dealings, and especially attempts by the Bush government to block his investigations.
"Recovered History: BCCI, BNL, GW Bush and Iraq" Tuesday, 18 February 2003
Chris Floyd, Counterspin
"Bush, BCCI, Saddam, Noriega, bin Laden, and the Cleanup Wars"
by Steve Mizrach • Friday January 03, 2003
"Deals for Dubya"
Bush’s family ties to shady bank BCCI help explain his "success" in the oil biz
by Bob Fitrakis
"Global Eye -- Cold Fronts", By Chris Floyd
"The real story of the BCCI" by Bill Engdahl and Jeffrey Steinberg
"The Bank of Crooks and Criminals International"
An extensive document on the BCCI scandal and the Bush, CIA connection
"BNL Scandal Reveals Bush Hypocrisy And A Greater Conspiracy" By J. Parnell McCarter Puritan News Service
"Bank of Credit and Commerce International - Very Weird Stuff"
"Bush Family Machinations, 1918-2000"
More of a chronology of the Bush family dealings but contains info on BCCI
"Cold Fronts: War is Golden for the Bush Administration"
By CHRIS FLOYD CounterPunch February 15, 2003
"New FBI Head Is Old Bush Cover-Up Man" Michael Collins Piper American Free Press
It looks as though it's going to be "cover-up as usual" with Robert S. Mueller III installed as the new director of the Federal Bureau of Investigation.
"The deep politics of regime removal in Iraq: Overt conquest, covert operations"
Part Four: The unfinished business between Saddam Hussein and George H.W. Bush By Larry Chin Online Journal Contributing Editor
"Bush, Clinton, and the CIA" by By Paul DeRienzo
"The Press on the BCCI-bin Mahfouz-bin Laden Intelligence Nexus", Boston Herald, December 11, 2001
"Bush & a CIA Power Play" By Robert Parry
"Meet the New Boss" By Matthew Callan Freezerbox January 17, 2003
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